Ciencia y Tecnología

Estudio revela qué ocurre cuando se legalizan drogas

Un nuevo estudio en la revista Addiction revela cómo la legalización del cannabis recreativo ha alterado varios mercados de drogas ilegales en EEUU.

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La reforma de la ley de drogas se ha convertido en un tema importante de debate en los últimos años, con un número creciente de estados y naciones que eligen despenalizar o incluso legalizar ciertas sustancias luego de décadas de prohibición. El ritmo del cambio ha provocado una división de opiniones, y algunos elogian a los gobiernos por ser audaces, mientras que otros han expresado su preocupación por los daños potenciales que podrían resultar de estas políticas liberales. Sin embargo, a medida que los datos duros comienzan a llegar, los científicos ahora están adquiriendo una comprensión más concreta de cómo los cambios de políticas afectan el consumo de drogas y los mercados de drogas.

Un nuevo estudio en la revista Addiction, por ejemplo, revela cómo la legalización del cannabis recreativo ha alterado la naturaleza de varios mercados de drogas ilegales en los EE. UU. Hasta ahora, 15 estados más el Distrito de Columbia han implementado leyes de cannabis recreativo (RCL), lo que ha provocado cambios masivos en la cantidad y potencia de otras drogas ilícitas que circulan por las calles.

“Nuestros hallazgos exploratorios sugieren que los mercados de drogas ilegales pueden no ser independientes de la regulación legal del mercado de cannabis”, explicó en un comunicado la autora principal, la Dra. Angélica Meinhofer. Tendremos que investigar más para determinar si las leyes del cannabis recreativo causan esos cambios en el mercado ilegal y qué sucede a largo plazo “.

Para llevar a cabo su investigación, los autores recopilaron datos recopilados por la Agencia de Control de Drogas sobre el precio y la concentración de cannabis, heroína, cocaína, anfetamina y otros opioides ilegales en los estados con LCR. También utilizaron información de una herramienta de crowdsourcing llamada Price Of Weed para determinar cómo ha cambiado el costo del cannabis comprado ilegalmente en estos estados desde que se aprobaron estas leyes.

Los resultados indican que el precio del cannabis ilegal ha caído un 9.2 por ciento en los estados con LCR, con una disminución del 19.5 por ciento para el cannabis ilegal de “baja calidad”. En tales estados, la marihuana se puede comprar legalmente solo en minoristas autorizados, como dispensarios, y cualquier cannabis vendido por distribuidores sin licencia sigue siendo ilegal.

Según los autores del estudio, es probable que esta caída de precios se deba al hecho de que ahora se puede producir cannabis en el país, lo que significa que se necesita importar menos de cárteles extranjeros. El impacto recibido por estas organizaciones de tráfico ilegal puede, en última instancia, haber hecho que salieran del mercado por completo, lo que resultó en una disminución en la oferta de otras sustancias ilícitas.

Como tal, los investigadores encontraron que las incautaciones de opioides ilegales por parte de las fuerzas del orden se han reducido en más del 50 por ciento en los estados con LCR. Sin embargo, la potencia de la heroína callejera ha aumentado en un 54 por ciento, mientras que los precios han aumentado en un 64 por ciento.

Curiosamente, los investigadores no encontraron cambios significativos en el precio, la disponibilidad de potencia de la cocaína o la metanfetamina en estos estados. Independientemente, concluyen que el impacto total en la salud pública de la reforma de la ley de drogas solo puede entenderse analizando la conexión entre los mercados de drogas legales e ilegales.

Una serie de otras consecuencias inesperadas también se están haciendo evidentes en el estado de Oregon, que despenalizó todas las drogas a principios de este año. En particular, ciertas comunidades nativas americanas han expresado su preocupación de que este cambio de política pueda amenazar sus intentos de conservar el cactus Peyote psicoactivo, que es fundamental para algunas culturas indígenas pero también popular entre los usuarios de psicodélicos.

Con la planta cada vez más escasa, el Comité de Comunicación para la Conservación del Peyote Indígena (IPCCC) ha instado a las autoridades a excluir al Peyote de las medidas de despenalización en Oregón, con el fin de protegerlo de la extinción.

Con información de IFL Science

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