Internacional

Ordenan la evacuación de Nueva Orleans ante un posible huracán

Los meteorólogos dicen que el mayor peligro no son los vientos destructivos sino las fuertes lluvias las que amenazan a la ciudad de Nueva Orleans

nueva orleans
Matthew Hinton/AP

Miles de habitantes de Luisiana rompieron sacos de arena o huyeron a terrenos más altos el jueves cuando la tormenta tropical Barry amenazó con convertirse en el primer huracán de la temporada y volar a tierra con lluvias torrenciales que podrían representar una prueba severa para las defensas mejoradas de las inundaciones en Nueva Orleans después de Katrina.

Las tropas de la guardia nacional y los equipos de rescate en vehículos de alta mar tomaron posiciones en todo el estado mientras Luisiana se preparaba para la llegada de la tormenta a lo largo de su pantanosa punta sur la noche del viernes o el sábado temprano.

Barry podría tener vientos de alrededor de 120 km/h, apenas por encima del umbral de 74 mph para un huracán, cuando llega a tierra, lo que lo convierte en una tormenta de categoría 1, dijeron los meteorólogos.

Pero se espera que traiga más de un pie y medio 45 cm de lluvia en aguaceros potencialmente ruinosos que podrían durar horas mientras la tormenta atraviesa el área metropolitana de casi 1.3 millones de personas y avanza lentamente hacia el interior.

Los funcionarios de Nueva Orleáns se negaron a emitir órdenes de evacuación, en lugar de ello recomendaron el jueves que los residentes se “refugien en el lugar”, almacenen varios días de suministros y muevan los vehículos a terrenos más altos.

Se espera que Barry se convierta en el primer huracán de la temporada para el viernes, llegando a tierra a lo largo de la costa de Louisiana-Mississippi-Texas y vierta más agua en el ya hinchado río Mississippi.

Los meteorólogos dijeron que el mayor peligro en los próximos días no son los vientos destructivos, sino las fuertes lluvias, mientras la tormenta se abre camino por el valle del Mississippi.

El gobernador de Louisiana, John Bel Edwards, declaró una emergencia y dijo que las tropas de la guardia nacional y los vehículos de alta mar se ubicarán en todo el estado.

“Toda la costa de Louisiana está en juego en esta tormenta”, advirtió.

Un portavoz del cuerpo de ingenieros del ejército en Nueva Orleáns dijo que la agencia no espera una superposición generalizada de los diques, pero existe preocupación por las áreas al sur de la ciudad. Se ordenaron evacuaciones obligatorias para las personas que viven cerca del río Mississippi en la parroquia de Plaquemines, en el extremo sureste de Louisiana, así como en la isla de Grand Isle, que se encuentra en el golfo de Grand Isle.

El Servicio Nacional de Meteorología espera que el río aumente a 6 metros el sábado por la mañana en un medidor clave en el área de Nueva Orleans, que está protegida por diques de 20 a 25 pies de altura.

“Estamos seguros de que los diques están en buena forma. El foco principal es la altura “, dijo un portavoz del cuerpo, Ricky Boyett. En la parroquia de San Bernardo el jueves por la mañana, las cuadrillas fortificaron los diques de tierra con camiones de carga llenos de tierra.

Los meteorólogos dijeron que Louisiana podría ver hasta 12 pulgadas de lluvia para el lunes, con áreas aisladas que recibirán hasta 18 pulgadas.

Y el aumento de la tormenta en la boca del Misisipi también podría significar que un río que ha estado corriendo alto durante meses se elevará aún más.

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