Ciencia y Tecnología

Fósiles de 36 millones de años son el eslabón perdido de la evolución de las ballenas

Ballenas
Alberto Gennari

Un fósil, que se encuentra en el Perú, es el primo más conocido de las ballenas modernas y ofrece conocimientos evolutivos sin precedentes

Los cazadores de fósiles dicen que han descubierto un eslabón perdido en la evolución de las ballenas después de excavar los restos de una criatura que se cree que vivió hace más de 36 millones de años.

Las ballenas de barba, conocidas como mysticeti, portan en la boca una colección de cepillos que utilizan para filtrar el agua para su alimentación. Las especies incluyen la enorme ballena azul, la ballena gris y la ballena jorobada.

Pero si bien se sabe que las ballenas son conocidas por haber compartido un antepasado común con ballenas dentadas, que son el otro grupo importante de ballenas modernas, el camino por el cual las criaturas emergieron ha sido un poco desconocido. Ahora los investigadores dicen que han descubierto el primo más antiguo conocido de las ballenas modernas de barbas, ofreciendo una visión sin precedentes de su evolución.

Una división de 28 millones de años.

“Esta [división en el árbol genealógico] ha sido fechada hace unos 38 o 39 millones de años”, dijo Olivier Lambert, coautor de la investigación del Real Instituto Belga de Ciencias Naturales. “La ballena que descubrimos aquí se ha fechado a 36,4 [millones de años], por lo que es sólo dos o tres millones de años más joven que este supuesto origen”.

Descubierta en un sitio conocido como Playa Media Luna en la costa sur del Perú, la criatura recién descubierta ha sido nombrada Mystacodon selenensis; una palabra compuesta del griego para “bigote” y “diente”, junto con un guiño a la diosa griega de la Luna.

El animal tendría un poco menos de cuatro metros de longitud, pero, en lugar de los cepillos, tenía un bocado de dientes y extremidades posteriores aparentemente vestigiales.

A partir de un análisis del cráneo, la mandíbula y los dientes, Lambert dice que el animal recién desenterrado probablemente aspiró a otras criaturas marinas por la succión de alimentación, moviendo su lengua para bajar la presión dentro de su boca y atraer a su presa, antes de expulsar el agua.

Con información de The Guardian

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