Los científicos descubren docenas de genes para el color del cabello

Los científicos forenses un paso más cerca de predecir el color del cabello de un sospechoso en una escena del crimen usando solo el ADN

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Los científicos forenses están un paso más cerca de predecir el color del cabello de un sospechoso de su ADN solo después del descubrimiento de más de 100 nuevos genes que influyen en la sombra de las cerraduras de una persona.

Una prueba basada en los nuevos marcadores genéticos fue un 10-20% más precisa que las pruebas forenses existentes y fue más confiable para el cabello rojo o negro, con el pelo marrón o rubio demostrando ser más difícil de predecir, dijeron los investigadores.

“Si alguien deja sangre en la escena del crimen, podría decir por su ADN si tenía el pelo negro o rojo con una certeza de aproximadamente el 90%”, dijo Tim Spector, autor principal del trabajo en el King's College de Londres.

El color del cabello de una persona es una de las características más heredables de su apariencia, con estudios sobre gemelos que sugieren que la genética explica hasta el 97% del color del cabello. Hasta ahora, los científicos solo han sabido de 13 genes que afectan el lugar donde se encuentra el cabello de un individuo en la escala de claro a oscuro.

Después de estudiar el ADN de casi 300,000 personas, investigadores de King's y Erasmus MC en Rotterdam descubrieron 124 genes que contribuyeron al color del cabello, ya sea afectando directamente la producción y distribución del pigmento natural melanina o a través de otros mecanismos biológicos, muchos de los cuales aún poco claro.

Los genes del nuevo color del pelo explican el 35% del pelo rojo, el 25% del cabello rubio y el 26% del cabello negro, según el estudio, publicado en la revista Nature Genetics. Es probable que cientos de otros genes también afecten el color del cabello de forma demasiado sutil para que los científicos lo detecten.

Un factor que complica una prueba forense para el color del cabello es la tendencia común de los niños que nacen rubios a que su cabello se ponga marrón pocos años después. Si bien ese cambio en sí mismo bien podría ser impulsado por genes, los investigadores no encontraron ninguno que pareciera explicar el efecto. “Sabemos que algunos niños rubios se vuelven marrones, pero no tenemos idea de por qué es así”, dijo Manfred Kayser, autor principal del periódico en Erasmus MC.

Con información de The Guardian

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