Ciencia y Tecnología

Genetistas rastrean el linaje exótico de las manzanas

La historia evolutiva de la fruta ha sido rastreada por primera vez estudiando una gama de manzanas salvajes y cultivadas de China a América del Norte

manzanas
David Levene for the Guardian

Es un alimento de la cesta de la comida tan omnipresente que se ha vuelto mundano. Pero las manzanas que conocemos hoy son fruto de un extraordinario viaje, han revelado investigadores.

Los científicos que estudian la genética de la humilde manzana han descubierto cómo surgieron las especies cultivadas mientras los comerciantes viajaban de un lado a otro a lo largo de la Ruta de la Seda: antiguas rutas que iban desde el lejano Oriente hasta el mar Mediterráneo.

Publicado en la revista Nature Communications por investigadores de los EEUU y China, el estudio se centra en los datos genéticos de 117 diferentes variedades de manzana. Estos abarcaron 24 especies que van desde la manzana silvestres que se encuentran en América del Norte y China a las manzanas nacionales, incluyendo las variedades antiguas, cultivadas, así como los que se encuentran en nuestros supermercados.

Al comparar los genomas de las diferentes variedades y las características de sus frutos, el equipo pudo reconstruir el árbol genealógico de la manzana y explorar la historia evolutiva de la fruta.

“Nuestra investigación es el primer análisis completo del genoma sobre la historia evolutiva de las manzanas”, dijo Yang Bai, coautor de la investigación del Instituto Boyce Thompson de la Universidad de Cornell.

Las manzanas que conocemos hoy en día, variedades de la especie Malus domestica, se han conocido desde hace mucho tiempo que han descendido de una especie de manzana silvestre de Asia central, conocida como Malus sieversii.

El nuevo estudio confirma esto, pero también va más allá. Mientras Malus sieversii crece en Kazajstán y Xinjiang en el noroeste de China, el equipo encontró que las manzanas de las dos áreas son distintas, con las de Xinjiang nunca cultivadas.

“Esas manzanas no se están involucrando en ninguna de las manzanas domésticas – son una joya perdida escondida allí en el área de Xinjiang”, dijo Bai.

Con información de The Guardian

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