Gibraltar se enfrenta al caos del Brexit contra su voluntad

Daniel Ochoa De Olza / AP
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Todo lo que Antonio Molina tiene que hacer para cruzar la frontera a Gibraltar para trabajar es agitar una tarjeta de identidad, apenas ralentizando el ritmo de su moto.

El trabajo del repartidor español depende de que la frontera esté abierta, hecho que se verá amenazado cuando Gran Bretaña salga de la Unión Europea, arrastrando al territorio de ultramar con él. El sustento de Molina, como el de unas 300.000 personas que trabajan en la región, está en juego.

“Hay mucho miedo porque no sabemos lo que va a pasar”, dice el padre de dos años de edad, un ciudadano y residente español que solicita su primer pasaporte en caso de que los controles fronterizos sean más estrictos. “Vivimos en el limbo, escuchamos una cosa hoy y otra diferente mañana”.

Gran Bretaña ha controlado el peñón durante tres siglos contra los deseos de España. Pero estar en la UE ha significado que la frontera esté abierta al flujo ilimitado de trabajadores, bienes y dinero. Eso podría terminar si Gran Bretaña abandona la UE, pues le dejaría sin tener acceso al mercado único del bloque. Y España podría utilizar la situación para presionar por un mayor control del territorio.

Gibraltar, que es apenas dos veces el tamaño de Central Park y el hogar de 32.000 personas, ha prosperado económicamente bajo el gobierno de Gran Bretaña y el comercio abierto con España. Sus bajos impuestos a las empresas, su regulación empresarial y sus vínculos con el mercado de la UE desde 1973 han atraído inversionistas. Los turistas a menudo se pueden ver tomando selfies con los macacos de Barbary, los únicos monos de Europa, que viven en el promontorio conocido como la roca.

Con la perspectiva de perder el acceso fácil a España y al mercado más amplio de la UE, el gobierno de Gibraltar dice que el territorio se está reformando para fungir como una puerta de entrada para los mercados de ultramarinos y nuevos mercados en el norte de África justo al otro lado del estrecho.

“Es desafortunado, no queremos dar la espalda a Europa, pero esas son las cartas que nos han sido repartidas y tenemos que jugar esta mano lo mejor posible”, dijo Fabian Picardo, el principal ministro de Gibraltar.

No importa que el 96 por ciento de los gibraltareños votaron a favor de permanecer en la UE en el referéndum del año pasado. Desde entonces, los motivos de un acuerdo especial que permitiría a Gibraltar mantener el acceso al mercado único de la UE y mantener las fronteras abiertas han sido bloqueados por España, que quiere la soberanía conjunta del territorio.

La propuesta de Madrid es compartir asuntos extranjeros y de defensa con Londres, que mantiene una presencia militar estratégica en Gibraltar, a cambio de una amplia autonomía, inversiones y condiciones fiscales especiales. Los gibraltareños tendrían permiso para tener un pasaporte español sin tener que renunciar a su británico.

Reconociendo un acuerdo de este tipo con Gran Bretaña es poco probable, España está tomando una línea dura. Gibraltar ha sido el escenario de las tensiones diplomáticas entre los dos países, incluyendo las cuotas de pesca, el manejo del tráfico de drogas desde el norte de África y las cuestiones de seguridad, como el asesinato de tres miembros del IRA por parte de las fuerzas británicas en 1988.

El ministro de Relaciones Exteriores Alfonso Dastis dijo recientemente que la posición de Madrid sigue siendo que el control británico de Gibraltar “viola la integridad territorial de nuestro país”.

En sus conversaciones sobre el divorcio con la UE, el enfoque de Gran Bretaña en el control de las fronteras y la limitación de la migración significa que es poco probable que conserve el acceso al mercado único del bloque, ya que la UE ha dicho que el país no puede tener ambas cosas. Esto ha dejado a muchos en Gibraltar preguntándose si su destino será considerado en las negociaciones de Gran Bretaña con la UE.

Picardo sostiene que es posible limitar ligeramente la migración mientras se mantienen las fronteras abiertas a los trabajadores y turistas a Gibraltar. Es un acuerdo que cree que también podría funcionar para la frontera terrestre de Gran Bretaña con Irlanda, por ejemplo.

Nadie espera que la frontera de Gibraltar esté completamente cerrada. Pero las interrupciones y las colas -que ya ocurren en momentos de tensiones diplomáticas entre Gran Bretaña y España- son una pesadilla para los trabajadores y los empleadores.

El jefe de Molina, el gerente general de Redwood International, Danny Gabay, dice que su negocio de logística ya está afectado por el aumento de los controles fronterizos en las aduanas. “Gibraltar está pagando un precio debido a situaciones políticas, y obviamente nuestras empresas están en primera línea”, dice.

Con información de AP

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