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Granjero descubre huevo fosilizado de tortuga gigante prehistórica

Los restos óseos del tesoro contenido dentro de la cáscara de huevo fueron las únicas pistas que los científicos tenían sobre su origen.

IMAGEN CORTESIA

Encontrar huevos de dinosaurios fosilizados no es algo inaudito, pero encontrar los restos fosilizados de un embrión dentro del huevo es realmente raro.

Afortunadamente para un par de paleontólogos que trabajaban en una de las grandes regiones de la Tierra en busca de huesos de dinosaurios, el norte de China, un agricultor local tenía algunas gemas para revisar e inspeccionar.

En una caja de lo que el granjero creía que eran orbes rocosos extraños e intrigantes, los científicos Fenglu Han y Haishui Jiang notaron uno que era lo suficientemente diferente como para merecer un examen más detenido.

Los restos óseos del tesoro contenido dentro de la cáscara de huevo fueron las únicas pistas que los científicos tenían sobre su origen, y mientras el agricultor los conducía al sitio donde lo encontró, posteriormente descubrió que los especímenes se habían mantenido muy mal a lo largo de los años.

Huevo en posesión, Jiang y Han buscaron examinarlo usando una micro tomografía computarizada, lo que les permitiría mirar a través del exterior de la cáscara. Lo que encontraron fue un revoltijo de huesos que los consultores determinaron que se parecía sorprendentemente a un embrión de tortuga.

Perteneciente a un género extinto de tortugas terrestres gigantes llamadas Nanhsiungchelyidae que vivieron durante el período Cretácico, el llamado de la cortina geológica de la era de los dinosaurios, el hallazgo “es uno de los huevos de tortuga mesozoica con caparazón más grandes y gruesos que se conocen”, escriben los autores en un estudio publicado en Proceedings of the Royal Society B.

La tortuga que puso el huevo habría estado entre las tortugas más grandes que jamás haya existido, y desde la punta del caparazón hasta la cola del caparazón habría sido tan alta como un hombre adulto.

Es difícil imaginar cómo pudo haber vivido la tortuga. Todo lo que los científicos saben es que era un herbívoro, pero los detalles dentro de la cáscara del huevo pueden indicar cómo era su hábitat cuando vivió hace 144 a 66 millones de años.

“Los huevos esféricos de caparazón grueso de los nanhsiungchelyids pueden haber sido una adaptación, al menos en parte, a la incubación en ambientes áridos y severos”, escriben los autores en su artículo.

“Entre las tortugas [vivas], un caparazón rígido calcificado limita el movimiento del agua fuera de la cáscara del huevo para evitar la pérdida excesiva de agua del huevo durante la incubación. Los huevos esféricos también pueden reducir la pérdida de agua y la cáscara de huevo espesa en algunos reptiles puede ser una adaptación a un clima árido “.

Como comentaron los científicos que hablaron con National Geographic, la cría de tortuga tendría que ser un pequeño Hércules para salir de un caparazón tan grueso.

Mientras que los nanhsiungchelyids se extinguieron junto con los dinosaurios no aviares, sus parientes acuáticos siguieron navegando, junto con otras historias de éxito como cocodrilos, serpientes y vida marina.

Las tortugas gigantes de las Galápagos son devoradoras de plantas de movimiento lento, similares a los nanhsiungchelyids. Ponerlos en el apocalipsis post-asteroide que ocurrió en la Tierra, cuando gran parte de la vida vegetal se extinguió, probablemente los vería morir como sus ancestros.

Con información de Good News Network

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