Ciencia y Tecnología

Hoja del mioceno brinda pistas de cómo procesaba el dióxido de carbono

Hojas muy bien conservadas de la etapa conocida como mioceno brindan pistas de cómo las plantas podrían reaccionar al aumento de dióxido de carbono.

IMAGEN CORTESIA

Las hojas milagrosamente bien conservadas de un bosque de 23 millones de años están revelando a los científicos cómo las especies de plantas de la Tierra podrían responder al aumento de los niveles de dióxido de carbono (CO2).

Publicado en la revista “Climate of the Past”, el nuevo estudio analizó las hojas del Mioceno cuando se creía que el CO2 era alto y descubrió que estas plantas podían procesar el incremento.

Esta es la primera vez que los altos niveles de carbono atmosférico se han relacionado con el aumento de la proliferación de plantas, lo que, según los investigadores, tiene ramificaciones impredecibles, ya que podría ejercer más presión sobre las especies que ya luchan mientras otras prosperan.

Los investigadores tomaron muestras de un núcleo de perforación de 2009 que penetró 100 metros en el lecho de un lago ahora seco en Dunedin, Nueva Zelanda.

Apodado Foulden Maar, se encuentra dentro de un pequeño cráter volcánico extinto hace mucho tiempo y es reconocido como una mina de oro científica para la investigación del pasado de la Tierra.

Sus capas de sedimento están formadas por algas ricas en sílice y capas alternas negruzcas de materia orgánica que cayeron durante otras estaciones, esencialmente atrapando cápsulas de tiempo de datos en el clima pasado de la Tierra en sus capas.

Estas capas contienen innumerables hojas de un bosque de hoja perenne subtropical que están tan bien conservadas que los científicos aún pueden ver detalles microscópicos como las venas y los estomas, los poros toman aire y liberan agua en la fotosíntesis.

Las hojas son particularmente informativas cuando se trata del entorno en el que “vivieron”, ya que mantienen su composición química original, a diferencia de los huesos fosilizados.

Las hojas revelaron que estos árboles eran súper eficientes para absorber carbono a través de los estomas sin perder demasiada agua en el proceso, lo que les permitió crecer en áreas que de otra manera habrían sido demasiado secas para los bosques.

Los investigadores creen que esta adaptación probablemente se reflejó en los bosques de las latitudes templadas del norte.

Con información de IFL Science

 

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