Ciencia y Tecnología

Científicos descubren cientos de huellas de neandertales en Francia

Los científicos han encontrado cientos de huellas perfectamente conservadas de neandertales que caminaron por la costa de Normandía, al norte de Francia.

neandertales
Dominique Cliquet/AFP

Los científicos han encontrado cientos de huellas perfectamente conservadas, lo que proporciona evidencia de que los neandertales caminaron por la costa de Normandía en Francia.

Las impresiones sugieren que un grupo de 10-13 personas, en su mayoría niños y adolescentes, estaban en la costa hace 80,000 años.

Durante mucho tiempo se pensó que los neandertales, los primos evolutivos más cercanos a los humanos y primates actuales, vivieron en grupos sociales, pero los detalles han sido difíciles de establecer.

Las 257 huellas descubiertas en Le Rozel, en el oeste de Francia, ofrecen una instantánea de cómo vivían los neandertales y sugieren que podrían haber sido más altos de lo que se pensaba.

Jérémy Duveau, coautor de un estudio publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias, dijo que las huellas se dejaron en suelo fangoso y se conservaron rápidamente con arena impulsada por el viento.

“Fue increíble observar estas huellas, que representan momentos en la vida de las personas, a veces muy jóvenes, que vivieron hace 80,000 años”, dijo Duveau, del Museo Nacional de Historia Natural de Francia.

El sitio fue descubierto por Yves Roupin, un arqueólogo aficionado, en la década de 1960, pero no fue hasta 2012, cuando fue amenazado por el viento y la erosión de las mareas, que comenzaron las excavaciones financiadas por el gobierno.

Se utilizaron excavadoras mecánicas para extraer arena de decenas de metros hacia abajo para alcanzar capas inferiores donde las huellas se descubrieron delicadamente con cepillos.

Las huellas se encontraron entre lo que el equipo llamó “abundante material arqueológico” que revela evidencia de carnicería de animales y fabricación de herramientas. Se remontan a una época en que solo los neandertales vivían en Europa occidental.

Los pies de los neandertales eran más anchos que los de los humanos modernos. A partir del tamaño de las huellas en Le Rozel, los investigadores estimaron el tamaño de las personas que las hicieron y luego dedujeron su edad.

Algunas de las huellass parecen haber sido hechas por un individuo más alto. Los restos de esqueletos sugirieron previamente que los neandertales tenían alrededor de 150-160 cm de altura, pero este individuo puede haber medido 175 cm.

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