Ciencia y Tecnología

Humanos pueden entrenar para usar ecolocalización, sugiere estudio

Al informar sus hallazgos en la revista PLOS ONE, los autores revelaron que los participantes pudieron identificar con éxito varios objetos con sonidos.

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IMAGEN CORTESIA

El uso de técnicas de sonar tipo murciélago realmente podría facilitar la vida a las personas. Afortunadamente, una nueva investigación sugiere que los humanos pueden poseer capacidades de ecolocalización que se pueden perfeccionar, como lo demostró un grupo de participantes que pudieron identificar objetos simplemente haciendo rebotar sonidos en ellos.

La ecolocalización es una técnica utilizada por animales como murciélagos y delfines para determinar la forma y ubicación de objetos invisibles emitiendo un sonido de alta frecuencia y escuchando el eco. Si bien ayuda a ciertas especies a cazar presas, investigaciones anteriores han indicado que algunas personas con discapacidad visual también pueden desarrollar la técnica para juzgar espacios y mejorar sus habilidades de navegación.

Para probar si las personas sin experiencia también pueden usar la ecolocalización, los investigadores reclutaron a 15 personas videntes para que participaran en un experimento en el que tenían que distinguir entre dos cilindros impresos en 3D con geometrías diferentes. Con los objetos ocultos a la vista, se les indicó a los participantes que usaran un dispositivo móvil para emitir un zumbido de alta frecuencia, antes de analizar la naturaleza del eco para determinar cuál de los dos cilindros estaba siendo el objetivo.

El dispositivo emitió tonos de hasta 41 Hz, que está en el rango utilizado por los murciélagos para la ecolocalización, pero es demasiado alto para que los humanos lo escuchen. Por lo tanto, se configuró un sensor para recibir los ecos que rebotaban en los objetos de destino, que luego se redujeron a un octavo del tono original y se entregaron a los participantes a través de auriculares.

Al informar sus hallazgos en la revista PLOS ONE, los autores del estudio revelan que los participantes pudieron identificar con éxito cuál de los dos cilindros estaba siendo apuntado siempre que los objetos giraran en lugar de estacionarios. Debido a que uno de los cilindros presentaba el doble de superficies convexas que el otro, los oyentes pudieron observar cambios en la intensidad, el tono y el timbre, o la calidad del sonido, del eco a medida que giraban los objetos.

Sin embargo, los participantes tuvieron menos éxito en distinguir entre los dos cilindros si se mantenían estacionarios, ya que la falta de cambios dependientes del tiempo en la naturaleza del eco hizo que fuera más difícil identificar las características geométricas de cada objeto.

Al resumir sus hallazgos, los autores del estudio concluyen que “la información de eco variable en el tiempo es efectiva para identificar la geometría del objetivo a través de la ecolocalización humana”, lo que implica que, como los murciélagos y los delfines, podemos tener la capacidad de interactuar con el mundo que nos rodea utilizando un sonar. .

Esta es una buena noticia para cualquiera que planee convertirse en un superhéroe sin tomar la ruta más peligrosa, incluso si Batman es el cruzado con capa menos capaz, según la ciencia.

Con información de IFL Science

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