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Incendio forestal en Hawái obliga a miles a evacuar ciudades de Maui

Miles de personas en la isla de Maui, en Hawái, han recibido la orden de evacuar dos ciudades en el camino de un incendio forestal en expansión.

Matthew Thayer/AP

Miles de personas en la isla de Maui, en Hawái, han recibido la orden de evacuar dos ciudades en el camino de un incendio forestal en expansión.

El incendio nocturno de 1,200 hectáreas en el valle central de la isla no se controló el jueves por la noche, dijo el alcalde de Maui, Mike Victorino, en una conferencia de prensa. Los bomberos lo vigilaban durante la noche, pero era demasiado peligroso para luchar en la oscuridad, agregó.

“No podemos combatir el fuego esta noche”, dijo. “No vamos a enviar a ningún bombero a poner su vida en riesgo”.

Se publicó una foto satelital del Servicio Nacional de Meteorología que muestra el humo sobrevolando la isla.

El incendio forestal se registró a las 10.30 am y vientos constantes de hasta 20 mph avivaron las llamas, dijeron las autoridades. Saltó una carretera y se extendió por campos en barbecho y más arbustos. Dos helicópteros del departamento de bomberos arrojaron agua sobre el fuego para tratar de contenerlo.

Si bien se ordenó a miles que evacuaran, no estaba claro cuántas personas habían abandonado las ciudades costeras de Maalaea y Kihei, en el oeste de Maui. Tres refugios albergaban a unas 500 personas el jueves por la noche, según informes de los medios. La escuela secundaria de Maui estaba acomodando a unos 200 gatos y perros que se mudaron de un refugio de animales local, informó el Honolulu Star-Advertiser.

El aeropuerto de Kahului se cerró brevemente y los vuelos se desviaron debido al humo, que también obligó al cierre de dos carreteras principales. Las operaciones volvieron a la normalidad alrededor de las 7 pm, informaron los medios.

No se reportaron lesiones ni daños a las estructuras, pero algunos equipos agrícolas se habían quemado, informó HawaiiNewsNow.

Con información de The Guardian

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