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Van 38 personas en la India que pierden la vida por rayos

Alrededor de 38 personas han perdido la vida en India al ser víctimas de rayos caídos del cielo. Expertos afirman que esto se debe al cambio climático.

IMAGEN CORTESIA

Rayos caídos del cielo han matado al menos a 38 personas en India durante el pasado fin de semana, informa Associated Press. Si bien el verano indio nunca ha sido ajeno a los rayos, este tipo de rayos devastadores se han vuelto cada vez más comunes en las últimas décadas gracias al cambio climático.

Un alto oficial de policía dijo que 11 de los muertos eran personas que se “tomaban selfies” durante la tormenta cerca de una torre de vigilancia en Amber Fort, un famoso fuerte histórico en el estado occidental de Rajasthan. Al menos nueve personas más murieron y casi 20 más resultaron heridas en distintos rayos en todo el estado de Rajasthan. Otras 18 personas murieron por un rayo el domingo en el estado norteño de Uttar Pradesh, la mayoría de las cuales, según los informes, estaban trabajando en una granja en ese momento.

La temporada de monzones de verano en la India se extiende de junio a septiembre de cada año, caracterizada por fuertes lluvias y humedad. Cuando los niveles de humedad aumentan y la temperatura de la superficie del suelo es alta, se crean las condiciones ideales para las nubes de tormenta, como las nubes Cumulonimbus.

Cuando la superficie de la Tierra está caliente, calienta el aire y crea una corriente ascendente de aire caliente que se eleva. A medida que el aire se eleva a través de la atmósfera, se enfría y forma una nube. Eventualmente, puede formar una nube helada, donde las temperaturas están bajo cero y el vapor de agua se convierte en hielo. Con el aire caliente que continúa empujando hacia arriba desde abajo, esto hace que pequeños cristales de hielo se froten entre sí, acumulando una carga eléctrica a través de la nube: se forma una carga negativa en la parte inferior de la nube y una carga positiva cerca de la parte superior. Cuando las cargas positivas y negativas crezcan lo suficiente, se liberará una rápida descarga de electricidad y se atraerá hacia la Tierra u otras nubes.

Los rayos siempre han sido una característica de la temporada de los monzones, pero parece que este fenómeno se ha vuelto más frecuente, más intenso y más mortal recientemente. Según las estadísticas de la Autoridad Nacional de Gestión de Desastres de la India, citadas por el Hindustan Times, los rayos han matado a casi 2.000 personas cada año en la India desde 2004. Esa cifra es casi el doble del número de muertes anuales registradas a fines de la década de 1960.

Cada vez es más evidente que este repunte en la actividad de los rayos está estrechamente relacionado con la crisis climática mundial. El cambio climático no solo da como resultado temperaturas más altas, sino que el calor también ayuda a que se evapore más agua de los océanos y lagos, terminando en la atmósfera de la Tierra. Una atmósfera más cálida también puede contener más humedad, lo que conduce a más humedad. En conjunto, esta es la receta ideal para más relámpagos y tormentas eléctricas.

“Tanto la temperatura de la superficie como los niveles de humedad han aumentado significativamente en los últimos años. La urbanización que conduce a la pérdida de la cubierta arbórea también contribuye al aumento de la temperatura de la superficie. Creemos que los dos han contribuido principalmente al aumento de la incidencia de rayos. El aumento de muertes por rayos puede deberse a que más personas están al aire libre y posiblemente expuestas a rayos en los últimos años ”, dijo SD Pawar, director de proyecto de Thunderstorm Dynamics, el Instituto Indio de Meteorología Tropical, al Hindustan Times.

Con información de IFL Science

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