Ciencia y Tecnología

Japón tiene una nueva isla gracias a la erupción de un volcán submarino

La nueva masa de tierra que surgió en Japón se encuentra a unos mil 200 kilómetros al sur de Tokio, cerca de la isla de Iwo Jima.

IMAGEN CORTESIA

Canónicamente, hay 6,852 islas que componen Japón, que probablemente sea más de lo que hubiera esperado. Pero a partir de esta semana ese número ha aumentado en uno, al menos por ahora, gracias a la erupción del volcán submarino Fukutoku-Okanoba.

La nueva masa de tierra se encuentra a unos 1.200 kilómetrosal sur de Tokio, cerca de la isla de Iwo Jima. Hizo su debut el 13 de agosto, pero no fue hasta dos días después que la guardia costera japonesa recogió su entrada al mundo. Informaron columnas de vapor y gas que se elevaron a más de 15 kilómetros (9,3 millas) hacia el cielo; como referencia, eso es casi el límite superior de la altura a la que pueden volar los aviones antes de que comiencen a dañarse, así como piezas de piedra pómez creadas por la erupción. flotando a través de un área de océano de 60 kilómetros (37 millas) de ancho. Finalmente, la guardia costera pudo distinguir la forma de la nueva isla: una media luna.

Por el momento, la nueva isla es solo un bebé, solo alrededor de 1 kilómetro de diámetro. Pero la Agencia Meteorológica de Japón cree que la erupción aún está en curso y ha emitido advertencias de humo y cenizas para el área mientras monitorean la actividad volcánica. Según Forbes, la anticipación es que toda la caldera de Fukutoku-Okanoba, la gran depresión similar a un caldero que se produce cuando la cámara de magma de un volcán se vacía y colapsa sobre sí misma, podría eventualmente elevarse por encima de la superficie del océano.

Si la nueva isla resulta ser un elemento permanente, puede haber ramificaciones geopolíticas. Se encuentra cerca del islote más al sur de la cadena de islas Ogasawara o Bonin de Japón, por lo que podría hacer que Japón amplíe sus reclamos territoriales, aunque solo unos pocos cientos de metros, aunque los medios locales dicen que esto es poco probable incluso si la isla permanece por encima de la superficie.

Leíste bien, por cierto, es posible que la isla no se quede. Puede sonar extraño, pero Japón tiene una especie de historia de masas de tierra que aparecen y desaparecen poco después: las nuevas islas que se confirmaron en 1904, 1914 y 1986 desaparecieron con bastante rapidez. El más reciente de ellos solo duró unos dos meses gracias a la erosión de las olas y las corrientes. A veces desaparecen y alguien tarda un rato en darse cuenta.

Por otro lado, algunas islas han demostrado ser más permanentes. En 2013, una isla volcánica llamada Niijima creció tanto que se fusionó con una masa continental vecina y le dio al mundo la “Isla Snoopy”. Aunque ya no parece un beagle de dibujos animados, esa isla, ahora conocida como Nishino Shima, todavía está allí y, desde el año pasado, sigue creciendo.

La clave para el futuro de la nueva isla, dicen los científicos, será de qué está hecha. Si resulta que la isla está formada por cenizas y fragmentos de roca, es poco probable que le vaya bien contra el océano. Pero si, como cree la agencia meteorológica, la erupción volcánica está programada para continuar, entonces puede producir suficiente flujo de lava para crear una masa de tierra más permanente, una que solo podemos esperar que eventualmente se parezca a Woodstock.

Con información de IFL Science

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