Ciencia y Tecnología

Jeff Bezos ofrece a la NASA 2 billones de dólares por contrato

El programa Artemis tiene como objetivo llevar a los humanos de regreso a la Luna para 2024 y, a largo plazo, establecer un asentamiento en la superficie.

IMAGEN CORTESIA

En abril, la NASA otorgó a SpaceX de Elon Musk un contrato de 2.89 mil millones de dólares para desarrollar el sistema de aterrizaje que se utilizaría para llevar a los astronautas de manera segura a la superficie de la Luna como parte de la misión Artemis.

Sin embargo, Blue Origin de Jeff Bezos no se mostró impresionado por salir perdiendo y ahora también ha presentado una propuesta, aunque dos veces más cara.

Originalmente, se esperaba que la NASA eligiera dos de las tres posibles compañías (SpaceX, Blue Origin y Dynetics) que competían por el contrato, pero tomó una supuesta decisión de último minuto para optar solo por la propuesta de SpaceX.

La diferencia de precio fue motivo de controversia para el Blue Origin, más caro, que acusó a la agencia espacial de darle a SpaceX una ventaja injusta al permitirle revisar el precio de su propuesta de módulo de aterrizaje lunar tras un cambio en el presupuesto de la NASA. Por esta razón, en abril, la empresa de Bezos presentó una denuncia ante la Oficina de Responsabilidad del Gobierno (GAO) contra la NASA. La decisión de la GAO se espera a principios del próximo mes.

Bezos ahora se ha acercado a la NASA con una nueva propuesta. En una carta abierta al administrador de la NASA, Bill Nelson, ofreció “restaurar la competencia al programa Human Landing System cerrando el déficit presupuestario a corto plazo de la NASA” renunciando al pago del año fiscal actual y el próximo hasta 2 mil millones, así como pagando misiones orbitales para probar la tecnología. Además, Bezos garantiza que Blue Origin aceptará un precio fijo firme y cubrirá cualquier sobrecoste.

“Creo que esta misión es importante. Es un honor para mí ofrecer estas contribuciones y estoy agradecido de estar en una posición financiera para poder hacerlo. La NASA se desvió de su estrategia original de adquisición de fuente dual debido a problemas presupuestarios percibidos a corto plazo, y esta oferta elimina ese obstáculo ”, dice Bezos en la carta.

El cambio de tono de Bezos hace que la gente sospeche que la GAO no se pondrá del lado de él y su empresa en la adjudicación de contratos. La NASA quería que dos compañías hicieran el Sistema de Aterrizaje Humano, pero dado el precio de $ 5.99 mil millones de Blue Origin en su módulo de aterrizaje, estaba más allá del presupuesto de la agencia espacial. A pesar de que el presupuesto federal para 2022 del presidente Joe Biden le otorgó a la agencia la mayor solicitud presupuestaria para la ciencia de la NASA, todavía es solo el 0,41 por ciento del presupuesto total del año.

Bezos presionó por un aumento en el presupuesto de la NASA. Mientras eso pasaba en el Senado, se detuvo en la cámara de representantes.

El programa Artemis tiene como objetivo llevar a los humanos de regreso a la Luna para 2024 y, a largo plazo, establecer un asentamiento sostenible en la superficie, así como uno en órbita alrededor de nuestro satélite natural. Con su contrato de $ 2.89 mil millones, se espera que SpaceX realice una demostración de su Starship como un módulo de aterrizaje lunar a principios de ese año.

Es muy incierto si la NASA aceptará esta oferta, pero incluso si esta vez se rechaza, no significa que Blue Origin no tendrá la oportunidad de desarrollar un Sistema de Aterrizaje Humano en el futuro. Se espera que después del primer aterrizaje en la Luna, la NASA solicite más fondos y busque socios comerciales nuevamente, lo que permitirá a la agencia espacial tener dos proveedores de módulos de aterrizaje como había planeado.

Con información de IFL Science

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