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¿Por qué juegan los animales? Necesitan jugar como los niños

Los científicos creen que para ciertas especies animales algunas formas de diversión están preparando a los jóvenes para los rigores de la edad adulta.

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Por mucho que sea un momento de crecimiento y aprendizaje, la infancia también es un momento de alegría descarada. Pasatiempos como bajar a toda velocidad por una ladera nevada en su trineo, volar desde un columpio de cuerda hacia un lago fresco en un caluroso día de verano, o incluso simplemente un juego de pesca son parte integral del crecimiento.

Pero las alegrías del tiempo de juego no están reservadas solo para los niños humanos; las crías de animales también tienen la misma probabilidad de participar en el acto, y algunas de sus actividades son sorprendentemente similares a las nuestras.

Los cuervos jóvenes celebran “competencias” de body-surfing por las laderas de los tejados invernales; los elefantes jóvenes crean toboganes de agua improvisados ​​a lo largo de las riberas fangosas de los ríos; Las gaviotas argénteas se involucran en su propia versión de saco hacky en el aire sustituyendo proyectiles llenos de frijoles por conchas marinas.

Los científicos creen que para ciertas especies animales, algunos juegos y diversión son estrictamente eso, jugar por jugar, pero al igual que con los humanos, otras formas de diversión están preparando a los jóvenes para los rigores de la edad adulta.

“El juego es esencial para el desarrollo porque contribuye al bienestar cognitivo, físico, social y emocional de los niños y los jóvenes”, escribió Kenneth R. Ginsburg en el American Journal of Pediatrics. “El juego también ofrece una oportunidad ideal para que los padres se involucren plenamente con sus hijos”.

Al parecer, esos mismos principios también son válidos en el reino animal.

“Se sabe que los caballos … se involucran en el juego casi tan pronto como nacen. Una vez que pueden caminar, inmediatamente comienzan a galopar, a divertirse y a dar vueltas, nuevamente, perfeccionando las habilidades motoras que pueden necesitar cuando sean maduros ”, señala BBC Earth.

Pero junto con las habilidades sociales y motoras, el juego también les enseña a los animales habilidades esenciales de caza y supervivencia.

Si bien las travesuras de los lindos gatitos que retozan son lo que ha generado una gran cantidad de videos virales, ya sea una oportunidad para derribar a un ratón errante o para evitar daños ante un peligro inesperado, sus payasadas ninja de hecho pueden estar ayudando a los gatitos. aprende a estar preparado cuando la vida les dé una sorpresa.

Incluso los depredadores natos, como los cernícalos, usan el juego para perfeccionar sus habilidades de caza practicando con objetivos que parecen presas reales cuando son jóvenes.

En los océanos, los delfines persiguen anillos de aire submarinos para afinar sus habilidades de sonar.

Y aunque no está claro por qué los cachorros de oso son tan esencialmente juguetones, los zoólogos creen que al menos algunas de sus travesuras tienen un propósito más serio que les ayuda a sobrevivir como adultos.

Uno de los aspectos didácticos más importantes del juego es la socialización. En estos días, para los niños humanos, eso generalmente significa lo básico como aprender a compartir, trabajar en equipo y conocer los límites.

Para los animales, especialmente aquellos que viven en manadas, rebaños o manadas, el juego (a menudo en forma de juego de peleas) imparte una comprensión de dónde encaja cada animal en la jerarquía comunitaria.

En formas que son notablemente similares al entrenamiento que reciben los niños de las culturas tribales tradicionales, es a través de las reglas del juego que los cachorros de león, los canguros y los cachorros de lobo descubren y establecen los roles que se espera que desempeñen cuando sean adultos.

Pero para los animales, no todo el juego de socialización se trata de pelear o establecer el dominio. En parte se trata de aprender a ser mejores padres, y eso implica jugar con muñecas. Si bien pueden carecer de un cochecito de niño y un vestuario elegante, se sabe que las chimpancés hembras prodigan a sus bebés muñecas con amor y emulan el cuidado atento de sus propias madres.

Entonces, ya sea retozando en el pasto, colgando de un árbol o jugando en el oleaje, parece que el juego siempre será una parte intrínseca y divertida del desarrollo tanto humano como animal.

Con información de Good News Network

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