Ciencia y Tecnología

Lanzarán el primer satélite construido de madera a finales de 2021

Arctic Astronautics, UPM Plywood y Huld anunciaron que pondrán en órbita el primer satélite de madera del mundo para entender cómo reacciona el material.

IMAGEN CORTESIA

Cuando se piensa en crear un objeto que viajará 40 mil kilómetros por hora a medida que asciende y sale de la atmósfera, listo para vivir sus días dando vueltas rápidamente alrededor de la Tierra en órbita, el material que se viene a la mente sería probablemente otro diferente a la madera.

Tal vez aleaciones resistentes al calor o incluso un polímero liviano, pero la mayoría ni siquiera consideraría construir un satélite con madera.

Bueno, una colaboración finlandesa cree que se está equivocado y lo van a demostrar a finales de 2021.

En un comunicado de prensa publicado la semana pasada, Arctic Astronautics, UPM Plywood y Huld anunciaron que pondrán en órbita el primer satélite de madera del mundo, en un esfuerzo por comprender mejor cuán duradera puede ser la madera contrachapada.

Puede parecer una locura, pero estos tipos saben lo que están haciendo: el satélite, llamado WISA Woodsat, se basa en un nanosatélite actual disponible para que los aficionados compren y envíen su propio satélite a órbita. Lo que hace que esto sea tan especial es que se construirá solo con madera contrachapada, especialmente recubierta para hacer frente a las intensas condiciones del espacio.

Por supuesto, tendrá que registrar su progreso, por lo que se le ha equipado con un conjunto de sensores y algunas cámaras conectadas a un palo para selfies especializado de la era espacial.

“El satélite Wooden con un palo para selfies seguramente traerá buena voluntad y hará sonreír, pero esencialmente se trata de un esfuerzo científico y tecnológico serio. Además de probar la madera contrachapada, el satélite demostrará comunicaciones satelitales de radioaficionados accesibles, albergará varios experimentos de tecnología secundaria, validará la plataforma Kitsat en órbita y popularizará la tecnología espacial entre el público ”, dice Jari Mäkinen, gerente de la misión WISA Woodsat, en un comunicado. .

Si la misión tiene éxito, validaría la madera tratada como una alternativa barata y disponible para su uso en aplicaciones de vehículos espaciales. La NASA probablemente no enviará satélites totalmente de madera a la órbita en un futuro cercano, pero ciertamente es un concepto interesante que generará mucho interés en la exploración continua del espacio.

El WISA Woodsat se basa en un nanosatélite actual llamado Kitsat. Kitsat es un pequeño satélite completamente funcional que las universidades y los aficionados pueden utilizar para obtener una experiencia satelital del mundo real y actualmente está a la venta al público por alrededor de $ 1,500. De acuerdo con su pequeña estatura, el Kitsat se utiliza principalmente con fines educativos y menos para la investigación continua.

El Woodsat tendrá solo 10 cm en cubos, 1 kilogramo de peso y estará equipado con nueve pequeñas células solares para mantenerse vivo en órbita. Será transportado al espacio por el vehículo de lanzamiento Electron de Rocket Lab, un cohete de dos etapas que ha estado en servicio desde 2017. Destinado a despegar desde Nueva Zelanda a finales de año, así que espere ver un pequeño satélite de madera en órbita baja muy pronto (si miras muy, muy duro).

Con información de IFL Science

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