Ciencia y Tecnología

Europa presenta el láser de rayos X más potente del mundo

El láser de rayos X ayudará a recrear las condiciones del sol, desentrañar las maneras de hacer nuevos antibióticos, e incluso crear una nueva forma de diamante

rayos x
Focke Strangmann/EPA

El láser de rayos X más potente del mundo ha comenzado a operar en una instalación donde los científicos intentarán recrear las condiciones en el interior del sol y producir secuencias de virus y células similares a las de una película.

La máquina, llamada el láser de rayos X (XFEL), actúa como una cámara de alta velocidad que puede capturar imágenes de átomos individuales en unas pocas millonésimas de milmillonésima de segundo. A diferencia de una cámara convencional, sin embargo, todo láser de rayos X es borrado – su haz es 100 veces más intenso que si toda la luz del sol golpeando la superficie de la Tierra se centrara en un solo miniatura.

La instalación cerca de Hamburgo, ubicada en una serie de túneles subterráneos de hasta 38 metros, permitirá a los científicos explorar la arquitectura de los virus y las células, crear películas nerviosas de reacciones químicas a medida que se despliegan y replican las condiciones profundas dentro de las estrellas y los planetas.

Los científicos ya están comprometidos en un intenso proceso de licitación competitiva para ser los primeros en conseguir tiempo en sus seis líneas de luz.

“El láser es la mayor y más poderosa fuente de rayos X jamás realizada”, dijo Olivier Napoly, miembro de la Comisión de Energía Atómica de Francia, que ayudó a construir el complejo.

XFEL es la tercera instalación de láser de rayos X del mundo – los proyectos en Japón y los EE.UU. ya han generado grandes avances en la biología estructural y la ciencia de los materiales. El haz europeo es más potente, pero lo más significativo es que tiene una frecuencia de pulsos mucho mayor que cualquiera de sus predecesores.

En XFEL, los científicos podrán recopilar datos a un ritmo mucho más rápido y perder menos de la acción entre disparos.

Allen Orville, que dirige el centro XFEL en la Diamond Light Source del Reino Unido, es uno de los primeros usuarios que iniciará la recolección de datos en dos semanas. Orville se centra en la comprensión de la mecánica molecular de cómo las enzimas hacen los antibióticos, como la penicilina, con el objetivo final de ser capaces de desarrollar nuevas formas de producir antibióticos en el futuro.

Con información de The Guardian 

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