Ciencia y Tecnología

Los lentes de realidad virtual podrían poner en riesgo la salud de los niños

Científicos de la Universidad de Leeds encontraron problemas de visión y equilibrio tras probar un juego de realidad virtual en niños de ocho a 12 años

realidad virtual
David McNew/Getty Images

Los investigadores advirtieron que los lentes de realidad virtual podrían representar un riesgo para los usuarios, especialmente los niños. Los científicos, con sede en la Universidad de Leeds, creen que el uso continuado de los conjuntos de realidad virtual podría provocar problemas de visión y equilibrio en los jóvenes a menos que se realicen cambios en los dispositivos.

La advertencia llega cuando las principales compañías, incluyendo Facebook y Google, planean expandirse mucho en el campo, mientras que las compañías de hardware han comenzado a promocionar dispositivos que convierten a los teléfonos móviles en visores de realidad virtual montados en la cabeza.

El estudio de los investigadores de Leeds, que han estado trabajando en estrecha colaboración con compañías británicas de realidad virtual, es uno de los primeros que se lleva a cabo sobre el impacto de los conjuntos de realidad virtual en los usuarios.

“En un dispositivo de realidad virtual, un mundo tridimensional virtual se muestra en una pantalla 2D y eso ejerce presión sobre el sistema visual humano”, dijo Mark Mon-Williams, profesor de psicología cognitiva de la Universidad de Leeds. “En los adultos, eso puede provocar dolores de cabeza y dolor en los ojos”. Pero con los niños, las consecuencias a largo plazo son simplemente desconocidas “.

En su estudio, el equipo de Leeds, dirigido por Faisal Mushtaq, un experto en investigación del rendimiento humano, observó a 20 niños de entre ocho y 12 años mientras jugaban un juego de 20 minutos que implicaba sumergirse en un mundo de realidad virtual. Los niños fueron examinados después del juego.

Los investigadores encontraron que ningún niño sufrió un deterioro grave en su vista. Sin embargo, en dos casos su agudeza estereofónica, la capacidad de detectar diferencias en las distancias, se interrumpió, mientras que otro niño mostró un “empeoramiento drástico” del equilibrio inmediatamente después de terminar el juego de realidad virtual. Estos efectos fueron efímeros pero, sin embargo, se notaron, a pesar de que los niños estuvieron inmersos solo por un corto tiempo en su mundo de realidad virtual.

“Este estudio presenta una de las primeras investigaciones sobre el impacto del uso de la realidad virtual en la visión y el equilibrio de los niños”, dijo Mushtaq. “Establecer la base de evidencia científica sobre el uso seguro es importante si queremos asegurarnos de que los niños se beneficien de todas las posibilidades emocionantes que la realiidad virtual tiene para ofrecer”.

Si no se abordan los problemas, podría provocar daños fisiológicos en los niños, lo que a su vez podría limitar la utilización de dispositivos de realidad virtual. Se espera que sea una fuerza dominante en la tecnología doméstica e industrial en las próximas décadas, ya que los ingenieros y científicos prevén un futuro en el que las personas interactúen a través de lentes que parecen ofrecer vistas tridimensionales.

Con información de The Guardian

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