Un nuevo estudio sugiere que la lepra se originó en Europa

Un análisis óseo muestra que las cepas más antiguas de la enfermedad conocida como lepra procedían de Europa, alrededor del año 500 a.C..

lepra
Dorthe Dangvard Pedersen
Tamaño

A A A

La lepra puede haberse originado en Europa en lugar de en Asia, de acuerdo con el estudio más grande hasta la fecha sobre las cepas ancestrales de la enfermedad.

El estudio ha revelado que más cepas de la lepra de lo esperado estaban presentes en la Europa medieval, lo que llevó a los científicos a reconsiderar los orígenes y la edad de la enfermedad devastadora.

“Durante siglos ha habido un interrogante sobre dónde se originó la lepra; la mayoría de las suposiciones creen que comenzó en China y el Lejano Oriente “, dijo Helen Donoghue, coautora del último trabajo y científico de University College London. “Esta última investigación muestra todas las cepas de la bacteria de la lepra, de hecho estaban presentes en la Europa medieval, lo que sugiere fuertemente que la lepra se originó mucho más cerca de casa, posiblemente en el extremo sureste de Europa o en el oeste de Asia”.

La lepra es una de las enfermedades más antiguas registradas y más estigmatizadas en la historia de la humanidad. Fue prevalente en Europa hasta el siglo XVI y todavía es endémica en muchos países, principalmente en las regiones ecuatoriales, con más de 200,000 nuevos casos reportados anualmente.

Los científicos examinaron aproximadamente 90 esqueletos con deformaciones características de la lepra, que se encontraron en Europa y datan entre 400 dC y 1400 dC.

A partir de los fragmentos, reconstruyeron 10 nuevos genomas (códigos genéticos completos) de Mycobacterium leprae medieval, la bacteria que causa la lepra. Anteriormente, se sabía que solo una o dos cepas circulaban en la Europa medieval y la diversidad recientemente descubierta sugiere que la enfermedad debe tener al menos unos pocos miles de años.

Con información de The Guardian

Las últimas noticias de hoy directo en tu WhatsApp. Guarda el número 664-731-8702 en tus contactos, envía un mensaje con la palabra "LISTO" y mantente informado con la información más importante.

Siguenos en Facebook y Twitter
[fbcomments]
Arriba