Un hombre sin dos piernas logra subir el Everest tras su quinto intento

Xia Boyu, de 69 años, llega a la cumbre después de que le amputaran los pies en su primer intento hace 43 años y tras perder sus piernas por cáncer

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Prakash Mathema/AFP
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Un alpinista chino que perdió los dos pies tratando de alcanzar la cima del Everest hace 43 años y luego le amputaron las piernas debido al cáncer, ha escalado la montaña con éxito en su quinto intento.

Xia Boyu llegó el lunes a la cima del pico más alto del mundo con un grupo de 13 personas más de cuatro décadas después de su primer intento.

El mismo día, Steve Plain, un australiano, también llegó a la cima, estableciendo un récord de velocidad para escalar la montaña más alta en cada uno de los siete continentes del mundo.

Xia, de 69 años, formó parte de un equipo chino de 20 hombres que intentó escalar el pico de 8.848 metros en 1975. A unos 200 metros de la cima, los escaladores se vieron obligados a retroceder debido a las tormentas a gran altitud.

Bajaron en condiciones difíciles cuando Xia, que entonces tenía 26 años, entregó su saco de dormir a un escalador enfermo, según medios chinos. Descubrió a la mañana siguiente que tenía congelación en los pies, y que ambos debían ser amputados.

Hablando desde la cumbre de esta semana, el Diario del Pueblo citó a Xia diciéndole a un amigo que se había estado preparando por el momento durante 43 años. “No ha sido fácil para mí alcanzar la cima del Monte Everest con la que he soñado”, dijo.

Xia usó extremidades protésicas para comenzar a escalar pequeñas montañas alrededor de Beijing y realizar largas caminatas, pero descubrió en 1996 que había contraído linfoma y que necesitaría amputarle ambas piernas debajo de la rodilla.

En 2014, Xia estaba listo para enfrentar al Everest nuevamente, pero su intento fue deshecho por avalanchas de hielo. Otra escalada al año siguiente fue abortada después del terremoto de Nepal.

En 2016, llegó a menos de 100 metros del pico, pero nuevamente tuvo que regresar debido al mal tiempo.

Su intento de este año estuvo a punto de fracasar por parte del gobierno de Nepal, que en diciembre prohibió que personas con doble amputación y personas ciegas escalasen el Everest, como parte de una serie de restricciones que, según afirmó, harían más segura la montaña. El tribunal supremo de Nepal dijo que la orden era discriminatoria y se mantuvo en marzo.

Un mes antes de su quinto intento, Xia le dijo a Agence France-Presse que escalar el Everest era su sueño. “Tengo que darme cuenta”, dijo. “También representa un desafío personal, un desafío del destino”.

Sobre las 7.30 am del lunes, Xia finalmente alcanzó el pico. “Boyu finalmente ganó su batalla de 40 años por el Monte Everest”, dijo Mingma Gyalje Sherpa, directora general de Imagine Treks, quien acompañó al escalador chino, al Himalayan Times.

Con información de The Guardian

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