Ciencia y Tecnología

Los resfriados se sienten peores para las personas solitarias, sugiere estudio

Tom Merton/Getty Images

Tener un resfriado puede ser una experiencia miserable, pero resulta que los síntomas pueden parecer peores si te sientes solo.

Un estudio, realizado por un equipo de investigadores estadounidenses, ha descubierto que, aunque la soledad no parece tener ningún impacto en la posibilidad de que un individuo se enferme, sí parece estar vinculada a sentirse peor.

Pero los resultados muestran que sentirse peor no estaba vinculado al tamaño de la red social de una persona.

“Cuando se trata de nuestra salud, parece que es la calidad de nuestras relaciones sociales lo que puede ser más importante que sólo la cantidad”, dijo Angie LeRoy, coautora del estudio de la Universidad de Rice.

LeRoy y colegas de un grupo de universidades estadounidenses describen cómo probaron el vínculo entre los síntomas del resfriado y la soledad pidiendo a 213 adultos sanos que completaran cuestionarios relacionados con la soledad, sus redes sociales y su estado de ánimo antes de ser infectados con un resfriado común a través de gotas nasales.

Los participantes fueron puestos en cuarentena durante cinco días, durante los cuales se les pidió que registraran sus síntomas, tales como estornudos, secreción nasal o dolor de garganta, y registrar la gravedad de sus síntomas en una escala de cinco puntos. En total, 159 de los participantes desarrollaron un resfriado y tenían datos completos.

Después de tener en cuenta factores como la edad, el sexo, la temporada, la educación, los ingresos y los marcadores de humor, el análisis de los resultados de estos participantes reveló que aquellos que puntuaron más alto en soledad no tenían más probabilidad de tener un resfriado que aquellos con puntuaciones bajas; sin embargo sí reportaron síntomas de mayor gravedad.

Profundizando más, el equipo encontró que el vínculo no era el tamaño de las redes sociales de los individuos. “No importa si tenían una gran red social”, dijo LeRoy. “Importaba cómo se sentían con respecto a su red social”.

Sin embargo, cuando los investigadores examinaron el peso del moco producido por cada participante en el estudio, encontraron que no había ningún vínculo con la soledad, lo que sugiere que mientras la soledad estaba vinculada a lo mal que se sentían los participantes, las personas solas no estaban más enfermas físicamente.

“La soledad no era necesaria asociada a lo biológicamente enfermos que estaban en términos de la severidad de su resfriado, pero se asoció con la gravedad que perciben sus síntomas”, dijo LeRoy. Los autores dicen que ayudar a los que están solos a construir vínculos con los demás podría ayudar a reducir lo malo que se sienten cuando tienen un resfriado.

LeRoys admite que el estudio no muestra que la soledad está causando la percepción de síntomas peores – de hecho los autores señalan que, por ejemplo, los que están solos a menudo tienen un sueño más pobre. Pero, ella dice: “Medimos la soledad antes de exponerlos al frío y luego medimos sus síntomas, lo que infiere que la soledad vino primero”.

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