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Descubren que las luciérnagas tienen una “armadura musical”

El sonido es producido por luciérnagas de cuatro géneros nativos de lugares en los extremos opuestos de Asia, por lo que no es una rareza restringida.

Luciérnagas
IMAGEN CORTESIA

Las luciérnagas usan su luz para atraer parejas. Sin embargo, la desventaja de ser visible para posibles parejas sexuales es que puede llamar la atención de los depredadores. Los científicos ahora han notado que las luciérnagas han desarrollado lo que parece una solución.

Según el profesor Yossi Yovel de la Universidad de Tel Aviv, las luciérnagas pueden haber hecho esto por segunda vez al piratear el arma no particularmente secreta de los murciélagos.

Yovel se encontró con el descubrimiento por accidente. “Estábamos deambulando por un bosque tropical con micrófonos capaces de grabar las altas frecuencias de los murciélagos, cuando de repente, detectamos sonidos desconocidos en frecuencias similares, provenientes de luciérnagas”, recordó en un comunicado. “Una investigación en profundidad utilizando video de alta velocidad reveló que las luciérnagas producen el sonido moviendo sus alas”.

Una investigación adicional reveló que el tono no solo es inaudible para los humanos, sino también para otras luciérnagas; esto no es una llamada de apareamiento ni una forma de reclamar territorio.

Entonces, si las luciérnagas no hacen este sonido para los de su propia especie, y presumiblemente no para los investigadores con detectores ultrasónicos, ¿para quién es? Podría ser solo un efecto secundario de la forma en que los insectos mueven sus alas sin un propósito evolutivo propio, pero Yovel pensó que valía la pena explorar la posibilidad de que fuera un elemento de disuasión de murciélagos.

Encontró que el sonido es producido por luciérnagas de cuatro géneros nativos de lugares en los extremos opuestos de Asia, por lo que no es una rareza restringida a una sola población. En al menos dos especies, ambos sexos hacen los sonidos.

Yovel llama a los sonidos “armadura musical” y publicó su investigación en iScience. Admite que no puede probar que evolucionó como un mecanismo para alertar a los murciélagos de que estos insectos no son para comer, pero cree que hay varias razones para considerarlo probable.

Por un lado, el hecho de que los sonidos tengan un pico estrecho alrededor de 40-50 kHz, que coincide con el rango de audición principal de muchos murciélagos, parece poco probable que sea una coincidencia.

“La idea de señales de advertencia que el remitente no puede detectar es conocida en el mundo de las plantas, pero es bastante rara entre los animales”, señaló la primera autora Ksenia Krivoruchku.

Podría parecer que un insecto famoso por su visibilidad no necesitaría una segunda forma de alertar a los depredadores sobre su identidad. Sin embargo, los murciélagos tienen una vista notoriamente mala, por lo que el brillo de las luciérnagas podría perderse en ellos, especialmente si solo lo detectan a través de la ecolocalización entre dos destellos.

Con información de IFL Science

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