Ciencia y Tecnología

Maestro mexicano no recibió visa para recoger premio en los EEUU

Mariano Gómez, de 23 años, ganó un premio por instalar una red de Internet en una comunidad remota, pero se le dijo que no podía solicitar una visa a EEUU

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Paul Buck/EPA

Un maestro de primaria mexicano que ganó un premio por sus esfuerzos por conectar a una aldea indígena aislada al Internet, le negaron una visa para viajar a los Estados Unidos para recoger el premio.

Mariano Gómez, de 23 años, debía haber sido honrado por la Internet Society (Isoc) en una ceremonia en Los Ángeles el 18 de septiembre por su trabajo de instalación de una red inalámbrica de Internet en la remota comunidad de San Martín Abasolo, que no tiene teléfono ni servicio de radio .

Pero cuando Gómez viajó 16 horas desde su casa en el estado de Chiapas para sacar una visa en la embajada de Estados Unidos en la Ciudad de México, le dijeron que no podía presentar una solicitud.

Gómez, un miembro de la comunidad indígena Tseltal, dijo que su solicitud para una visa fue rechazada porque no pudo proporcionar una dirección y porque no tiene una cuenta bancaria. Las aldeas rurales mexicanas a menudo no tienen nombres de calles, mientras que el 70% de la población de Chiapas vive en la pobreza.

Otro factor de rechazo fue que él proviene de una “comunidad marginada en una región que es considerada como uno de los lugares donde la mayoría de los migrantes viajan para ir a Estados Unidos ilegalmente”, escribió Gómez en una carta abierta publicada en línea.

“Es un ejemplo de la realidad de miles de hermanos indígenas y no indígenas que pasan por la misma experiencia”, dijo. “Además, en estos tiempos, quieren dividirnos con muros”.

Isoc dijo en un comunicado que tres ganadores no asistirían a la ceremonia porque no se les concedió visas.

Las preguntas enviadas a la embajada de Estados Unidos en la Ciudad de México aún no habían sido respondidas en la prensa.

Las redes de comunicación en México rural son a menudo irregulares, donde los monopolios de las telecomunicaciones han mantenido los precios altos y las tasas de penetración móvil e Internet baja. La accidentada geografía en zonas montañosas como Chiapas también complica las cosas.

Algunas comunidades han construido pequeñas redes celulares, que operan en áreas ignoradas por compañías como Telcel, el gigante propiedad del multimillonario Carlos Slim.

Gómez inició su proyecto hace siete años, cuando instaló un repetidor para proporcionar a sus amigos una señal de la conexión de satélite de su familia. Se extendió lentamente y Gómez y un colectivo de colegas autodidacta conocidos como Ik ‘Ta K’op han conectado 800 hogares en cinco comunidades a una red inalámbrica. También establecieron una intranet en la escuela secundaria local provista de archivos educativos y de algunos archivos de audio y video.

“Esto es más sobre las comunicaciones que el entretenimiento”, dijo Gómez en una entrevista de Skype. “La gente solía ir a una cabina telefónica y pagar 50 pesos por una llamada de cinco minutos para hablar con la familia en los Estados Unidos. Ahora se ponen en línea “.

“Es un modelo social”, dijo Gómez, explicando que la gente puede pagar 200 pesos al mes o recibir un repetidor en sus hogares o servicios voluntarios.

Con información de The Guardian

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