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Confirman el primer insecto de EEUU en extinguirse debido a los humanos

Publicado en la revista Biology Letters, el estudio analizó el ADN de una mariposa azul Xerces de 93 años que era parte de una colección.

IMAGEN CORTESIA

Visto por última vez hace unos 80 años, la mariposa azul Xerces se presume extinta desde entonces. Su extinción ha sido considerada la primera en una especie de insecto estadounidense causada directamente por los humanos.

Pero siempre han persistido las preguntas sobre si alguna vez fue realmente su propia especie para empezar y si de hecho se extinguió hace tantos años. Ahora, una nueva investigación ha confirmado la especie y su extinción, dando crédito a la primera teoría de extinción de insectos dirigida por humanos.

Publicado en la revista Biology Letters, el estudio analizó el ADN de una mariposa azul Xerces de 93 años (Glaucopsyche xerces), que había sido parte de una colección en el Field Museum de Chicago. Se encontró suficiente ADN único para definirlo como una especie propia y única y silenciar a los escépticos que aún cuestionan esto como la primera extinción de insectos en los EE. UU. A manos de los humanos. “Es interesante reafirmar que lo que la gente ha estado pensando durante casi 100 años es cierto, que esta era una especie conducida a la extinción por las actividades humanas”, dijo Felix Grewe, autor principal y codirector del Centro de Bioinformática Grainger de Field, en un declaración.

El azul Xerces, llamado acertadamente por sus alas azules iridiscentes, era originario de la península de San Francisco y se vio por última vez a principios de la década de 1940, menos de un siglo después de que se identificara y describiera inicialmente en 1852. Se cree que el crecimiento urbano provocó perturbación considerable y pérdida de hábitat, que finalmente acabó con las mariposas para siempre.

La confusión que rodea a la especie y su extinción se debe a sus similitudes con otra especie muy extendida, conocida como azul plateado. Según el autor del estudio y entomólogo de la Universidad de Cornell, Corrie Moreau, las dos especies comparten muchos rasgos, lo que había llevado a algunos a creer que Xerces blue era una población aislada de esta especie más amplia.

Afortunadamente, Moreau tenía a su disposición la extensa colección de azul Xerces del Museo Field para ayudarla a demostrar que los escépticos estaban equivocados. Después del proceso “angustioso” de recolectar una muestra del abdomen de una mariposa que fue recolectada en 1928, se extrajo y analizó el ADN. Si bien el ADN es una molécula notablemente estable, aún se degrada con el tiempo. Por lo tanto, el equipo tuvo que comparar fragmentos de ADN de múltiples células para juntar el genoma, algo así como un rompecabezas a microescala realmente complicado. O, como dijo Moreau: “Es como si hicieras un montón de estructuras idénticas con Legos y luego las dejaras caer. Las estructuras individuales se romperían, pero si las miras a todas juntas, podrías descubrir la forma de la estructura original “.

Una vez que la secuencia genética se mezcló, se comparó con la de la mariposa azul plateada. Los dos eran lo suficientemente diferentes como para demostrar finalmente que son especies separadas y que, por lo tanto, el azul Xerces se había extinguido. “La mariposa azul Xerces es el insecto más emblemático para la conservación porque es el primer insecto en América del Norte que sabemos que los humanos condujeron a la extinción”, dijo Moreau.

El enfoque del equipo ahora está en los esfuerzos de conservación, a diferencia de una resurrección al estilo de Jurassic Park: “pongámonos ese esfuerzo en proteger lo que hay y aprender de nuestros errores pasados”, dijo Grewe.

Actualmente nos encontramos en medio de un “apocalipsis de insectos”, lo que significa que es más vital que nunca que protejamos a otros insectos para que no corran el mismo destino que el azul Xerces. No solo para sus propias poblaciones, sino para mantener la biodiversidad y ecosistemas saludables. Como dijo Moreau, los insectos “airean el suelo, lo que permite que las plantas crezcan y luego alimenta a los herbívoros, que luego alimentan a los carnívoros. Cada pérdida de un insecto tiene un efecto dominó masivo en los ecosistemas “. O un efecto mariposa, por así decirlo.

Con información de IFL Science

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