Actualidad

Marte podría ser demasiado pequeño para ser habitable

Una nueva investigación sugiere que el límite para la habitabilidad de los mundos rocosos podría tener algo que ver con su tamaño.

IMAGEN CORTESIA

Una nueva investigación sugiere que el límite para la habitabilidad de los mundos rocosos podría tener algo que ver con su tamaño. Parece que algunos planetas y lunas podrían no ser lo suficientemente grandes para retener moléculas que podrían ser cruciales para la formación de vida, y Marte se encuentra entre ellos.

En un informe en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias, los investigadores observaron la presencia de diferentes tipos (isótopos) de potasio presentes en los meteoritos marcianos. El potasio es un moderado “volátil”, el grupo de elementos y compuestos que pueden perder los cuerpos planetarios. El agua es otro ejemplo, un poco más volátil.

Sabemos que Marte alguna vez tuvo agua. El paisaje marciano está marcado por antiguos lagos y valles fluviales, aunque no está tan claro adónde fue. En este estudio, el potasio se utiliza como marcador de agua. El equipo descubrió que Marte ha perdido mucho más potasio que la Tierra (más grande y más húmedo que Marte), pero no tanto como la Luna o el asteroide Vesta (mucho más pequeño y seco). Entonces, el tamaño del mundo podría ser clave para su capacidad de retener esas moléculas, como el agua, que podrían hacer germinar la vida.

“El destino de Marte se decidió desde el principio”, dijo en un comunicado el autor principal, el profesor Kun Wang de la Universidad de Washington. “Es probable que exista un umbral en los requisitos de tamaño de los planetas rocosos para retener suficiente agua para permitir la habitabilidad y la tectónica de placas, con una masa superior a la de Marte”.

Esta relación entre la gravedad de un cuerpo y la cantidad de volátiles tiene implicaciones sobre lo húmedo que pudo haber estado Marte en el pasado.

“Es indiscutible que solía haber agua líquida en la superficie de Marte, pero la cantidad de agua en el total de Marte alguna vez fue difícil de cuantificar a través de estudios de sensores remotos y rover”, agregó Wang. “Existen muchos modelos para el contenido de agua a granel de Marte. En algunos de ellos, el primer Marte era incluso más húmedo que la Tierra. No creemos que ese fuera el caso “.

Los volátiles también se pierden debido a la cantidad de luz que recibe un cuerpo planetario, entre otros factores. Los científicos deben tener esto y más en cuenta al considerar si Marte podría (o alguna vez lo ha hecho) sustentar vida y cuáles son las posibilidades de que los exoplanetas, mundos más allá del Sistema Solar, sean habitables.

“Este estudio enfatiza que existe un rango de tamaño muy limitado para que los planetas tengan suficiente pero no demasiada agua para desarrollar un entorno de superficie habitable”, dijo el coautor Klaus Mezger del Centro para el Espacio y la Habitabilidad de la Universidad de Berna. Suiza. “Estos resultados guiarán a los astrónomos en su búsqueda de exoplanetas habitables en otros sistemas solares”.

Con información de IFL Science

Las últimas noticias de hoy síguelas en nuestra programación totalmente en vivo a través de PSN En Vivo y no te pierdas ni un segundo de lo que acontece en Baja California y el país.

Siguenos en Facebook y Twitter

Las más leídas

Arriba