Los microplásticos contaminan las áreas más remotas del océano

Los datos tomados en el área extremadamente remota del Océano Índico sur tienen un volumen sorprendentemente alto de microplásticos

microplásticos
Peter Bennett/UIG/Getty Images
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Se han encontrado microplásticos en algunas de las regiones más remotas e inexploradas de los océanos, lo que plantea más preocupaciones sobre la escala mundial de la contaminación por plástico.

Las muestras tomadas desde el medio del Océano Índico Sur, a una latitud de 45.5 grados sur, muestran partículas de microplásticos detectadas a volúmenes relativamente altos. Sören Gutekunst, del Centro de Investigación Oceánica Geomar Helmholtz en Kiel, que analizó las muestras, dijo que los datos mostraron 42 partículas por metro cúbico, lo que fue sorprendente dada la lejanía del área.

“Los datos sobre microplásticos no se han extraído de esta área extremadamente remota antes y lo que descubrimos eran niveles relativamente altos”, dijo. “Hay lugares en el océano que no se están observando y es por eso que es tan especial para nosotros estar haciendo esto. Es increíble que tengamos la oportunidad y esto podría llevar a un mayor conocimiento sobre lo que está sucediendo con los microplásticos en el océano “.

Las muestras fueron recolectadas por un barco de investigación que participó en la carrera oceánica alrededor del mundo de Volvo, ya que bordeaba la zona de exclusión de la Antártida. La carrera los lleva a través de áreas oceánicas tan remotas que nunca antes habían sido muestreadas, lo que permite a Gutekunst y su equipo recopilar nuevos datos.

Gutekunst dijo que la investigación sobre microplásticos en el océano estaba en su infancia relativa. Actualmente los científicos solo pueden representar el 1% del plástico que creen que está en el océano.

Los datos recopilados durante la carrera mostraron los niveles más altos de microplásticos en las costas del Atlántico norte y Mediterráneo de Europa, donde los niveles oscilan entre 180 y 307 partículas / metro cúbico. Los altos niveles también se registraron frente a la costa de Ciudad del Cabo (152 por metro cúbico) y la costa australiana (114-115 partículas por metro cúbico).

Más de 8 millones de toneladas de plástico ingresan al océano cada año. Investigaciones recientes han demostrado que miles de millones de piezas de plástico se enganchan en los arrecifes de coral, lo que hace que aumenten las tasas de enfermedad.

Con información de The Guardian

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