Internacional

Rusia confirma la explosión de un mini reactor nuclear en su territorio

Los científicos rusos han indicado que estaban trabajando en fuentes miniaturizadas de energía nuclear cuando estalló el reactor de un misil.

reactor
Sergei Bobylev/Getty Images

Los científicos rusos han indicado que estaban trabajando en fuentes miniaturizadas de energía nuclear cuando explotó un motor de cohete la semana pasada, aumentando el escrutinio de la posibilidad de que ocurriera el accidente mientras probaba un misil de crucero experimental impulsado por un pequeño reactor.

La explosión del jueves pasado en un campo de pruebas militares en la región rusa de Arkhangelsk mató al menos a cinco personas y provocó que las lecturas de radiación en las ciudades vecinas aumentaran 20 veces su nivel normal durante media hora.

El Ministerio de Defensa de Rusia dijo que la explosión había tenido lugar durante las pruebas de un motor de cohete, pero la agencia nuclear del país, Rosatom, confirmó más tarde que varios de sus empleados habían muerto durante las pruebas de una “fuente de energía de isótopos en un sistema de propulsión líquida”.

David Cullen, director del Servicio de Información Nuclear en el Reino Unido, dijo el lunes que la opinión de expertos independientes era que la explosión parecía haber sido causada por la falla de un misil de crucero experimental de propulsión nuclear conocido en Rusia como el Burevestnik 9M730 y por la OTAN como el SSC-X-9 Skyfall.

Anunciado por el presidente ruso, Vladimir Putin, en 2018, el misil es teóricamente capaz de utilizar una fuente de combustible nuclear a bordo para calentar el aire que se mueve rápidamente y volar por períodos indefinidos. Moscú ha promocionado el alcance ilimitado del misil y su capacidad potencial para penetrar las defensas antimisiles de EEUU, Pero los investigadores aún tienen dudas sobre si su tecnología central es viable.

Los expertos en el programa nuclear de Rusia también han visto el barco transportador de combustible nuclear Serebryanka cerca del sitio de la explosión de la semana pasada, donde se cree que ha participado en un esfuerzo de recuperación. El barco había sido visto previamente en las aguas cerca de Novaya Zemlya, donde, según los informes, Rusia probó el misil Burevestnik en 2017.

“Sospechamos que algo salió mal durante o después de una prueba rusa de su misil de crucero de propulsión nuclear”, escribió Jeffrey Lewis, especialista estadounidense en control de armas del Instituto de Estudios Internacionales Middlebury. Se creía que Rusia había trasladado las pruebas de Burevestnik al sitio actual de Nenoksa a principios de este año.

En una declaración en video publicada el domingo por la noche, un funcionario del Centro Nuclear Federal de Rusia, donde cinco empleados murieron en la explosión, dijo que la agencia estaba trabajando en una serie de tecnologías experimentales, incluidas “fuentes de energía en miniatura usando materiales [fisibles]”.

Con información de The Guardian

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