Ciencia y Tecnología

Muestran cómo reciclar baterías sin destruirlas o derretirlas

Investigadores de Finlandia han descubierto que los electrodos de las baterías de litio que contienen cobalto se pueden reutilizar con un proceso especial.

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IMAGEN CORTESIA

Investigadores de Finlandia han descubierto que los electrodos de las baterías de litio que contienen cobalto se pueden reutilizar siguiendo un proceso especial.

En comparación con el reciclaje tradicional, que normalmente extrae metales de las baterías trituradas fundiéndolas o disolviéndolas, el nuevo proceso, que satura nuevamente los electrodos con litio, ahorra valiosas materias primas y probablemente también energía.

La proliferación de automóviles eléctricos, teléfonos inteligentes y dispositivos portátiles está llevando a un aumento estimado del 25 por ciento a nivel mundial en la fabricación de baterías recargables cada año.

Muchas materias primas utilizadas en las baterías, como el cobalto, pronto escasearán. La Comisión Europea está preparando un nuevo decreto sobre baterías, que requeriría el reciclaje del 95 por ciento del cobalto de las baterías. Sin embargo, los métodos de reciclaje de baterías existentes están lejos de ser perfectos.

Las baterías recargables de iones de litio tienen dos electrodos entre los que se mueven partículas cargadas eléctricamente. Se utiliza óxido de litio y cobalto en un electrodo y, en la mayoría de las baterías, el otro está hecho de carbono y cobre.

En los métodos tradicionales de reciclaje de baterías, algunas de las materias primas de las baterías se pierden y el óxido de litio y cobalto se convierte en otros compuestos de cobalto, que requieren un largo proceso de refinamiento químico para convertirlos nuevamente en material de electrodo.

El nuevo método de científicos de la Universidad de Aalto evita este laborioso proceso: al reponer el litio gastado en el electrodo a través de un proceso de electrólisis, comúnmente utilizado en la industria, el compuesto de cobalto se puede reutilizar directamente.

Los resultados, publicados en la revista ChemSusChem, muestran que el rendimiento de los electrodos recién saturados con litio es casi tan bueno como el de los de material nuevo.

La profesora de la Universidad de Aalto, Tanja Kallio, cree que con un mayor desarrollo, el método también funcionaría a escala industrial.

“Al reutilizar las estructuras de las baterías, podemos evitar gran parte del trabajo que es común en el reciclaje y, al mismo tiempo, ahorrar energía. Creemos que el método podría ayudar a las empresas que están desarrollando el reciclaje industrial ”, dice Kallio.

A continuación, los investigadores apuntan a ver si el mismo método también se podría utilizar con las baterías de níquel de los coches eléctricos.

Con información de Good News Network

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