Ciencia y Tecnología

NASA admite que incidente en la ISS fue más grave de lo que se pensaba

La NASA admitió que el giro no fue tan pequeño. La ISS en realidad giró unos 540 grados, o una rotación completa y media.

Estación Espacial Internacional, ISS
IMAGEN CORTESIA

La semana pasada, el mundo miró hacia arriba cuando un módulo de acoplamiento que salió mal envió a la Estación Espacial Internacional (ISS) en un giro después de que un nuevo módulo ruso encendió accidentalmente sus propulsores. Si bien suena dramático, la NASA anunció que el giro incontrolado había alterado la altitud de la ISS en solo 45 grados, antes de que se corrigiera y volviera a la ruta normal.

Bueno, la NASA ahora admite que no fue tan pequeño, mientras que la ISS giró 45 grados, esto fue solo en parte durante toda la prueba. La ISS en realidad giró unos enormes 540 grados, o una rotación completa y media.

Antes de imaginar un giro rápido en el que se lanzan instrumentos científicos a través de la estación y Sandra Bullock lanza cohetes alrededor del exterior unidos por una sola correa, el espacio no es exactamente así. De hecho, el giro fue tan lento (solo 0,56 grados por segundo) que los astronautas y cosmonautas a bordo no habrían sentido nada.

Aún así, el evento fue un gran error y requirió todas las manos en cubierta para asegurar la estación. Los paneles solares se guardaron y bloquearon, los radiadores se bloquearon y la tripulación trabajó para contrarrestar el giro utilizando los propulsores disponibles repartidos por la ISS. Después de que los propulsores existentes no fueron suficientes para realinear la estación espacial, la tripulación también utilizó los propulsores de un buque de carga ruso atracado para agregar suficiente potencia. La ISS terminó realizando un giro de 180 grados para volver a la orientación planificada.

El incidente ocurrió cuando el nuevo módulo de Rusia, Nauka, se acopló con éxito a la ISS, pero funcionó mal después de tres horas y activó sus propulsores. Toda la estación quedó fuera de alineación durante 47 minutos antes de que los sensores terrestres identificaran el problema y alertaran al equipo de tierra.

“Y al principio pensé, ‘Oh, ¿es esto una indicación falsa?'”, Dijo Zebulon Scoville, el director de vuelo a cargo ese día en el centro de control de misión de la NASA en Houston, en una entrevista con The New York Times. “Y luego miré hacia los monitores de video y vi todo el hielo y los disparos de los propulsores. No es broma. Todo un acontecimiento. Vamos a por ello. Obtienes medio suspiro de ‘Oh, caramba, ¿ahora qué?' Y luego lo presionas y simplemente resuelves el problema “.

Como Nauka es el primer módulo nuevo de la ISS en una década, fue una pena ver que las dificultades técnicas se interponían en el camino de una hazaña increíble. Sin embargo, después de enderezarse y arreglar el mal funcionamiento, todos los astronautas estaban absolutamente bien y la ISS ha reanudado su funcionamiento normal.

De hecho, los cosmonautas Oleg Novitskiy y Pyotr Dubrov han compartido con la gente un breve vistazo al interior del nuevo módulo, que actuará como una instalación científica, prometiendo un recorrido más detallado pronto.

Con información de IFL Science

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