Ciencia y Tecnología

NASA logra contar los árboles de la Tierra desde el espacio

Con imágenes satelitales y una supercomputadora, la NASA ha logrado contar los árboles de la superficie de la Tierra y generar diferentes diagnósticos.

IMAGEN CORTESIA

Para tener una idea de cuánto carbono puede almacenar la Tierra y cómo cambia con el tiempo, los científicos necesitarían contar una cantidad asombrosa de árboles y rastrear su crecimiento a lo largo del tiempo.

Increíblemente, la gente de la NASA ahora está usando supercomputadoras para hacer precisamente eso, a través de imágenes de arriba hacia abajo desde el espacio.

Científicos del Goddard Space Flight Center de la NASA en Maryland se asociaron recientemente con un equipo internacional de investigadores para mapear los árboles utilizando imágenes satelitales de alta resolución.

El equipo utilizó una de las supercomputadoras más rápidas del mundo (Blue Waters en la Universidad de Illinois) para realizar un análisis de “aprendizaje profundo” en imágenes del terreno de grandes secciones de África Occidental.

Descubrieron que no solo podían contar árboles que los satélites no habían visto antes, sino que podían comenzar a evaluar el potencial de almacenamiento de carbono de esos árboles al mismo tiempo.

Gran parte del esfuerzo del mundo para evaluar un gran número de árboles se ha centrado en regiones bien forestadas. Esta es la razón por la que el equipo de la NASA buscó enfocarse en árboles aislados en tierras secas y regiones semiáridas en África Occidental, para obtener una imagen más completa.

El equipo pudo mapear el diámetro de la copa (el ancho de un árbol visto desde arriba) de mil 800 millones de árboles que abarcan un área de más de 500 mil millas cuadradas.

También compararon la variabilidad en la cobertura y densidad de árboles bajo diferentes patrones de lluvia, información que el equipo planea comparar con los próximos datos de altura y biomasa de los árboles para identificar el potencial de almacenamiento de carbono.

En el futuro, las evaluaciones de este tipo rastrearán de manera más efectiva la deforestación en todo el mundo para los conservacionistas.

Con información de Good News Network

 

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