Ciencia y Tecnología

NASA entrega contrato a SpaceX para poder llevar personas a la Luna

La NASA ha elegido a SpaceX para construir el primer módulo de aterrizaje humano comercial como parte de la misión Artemis.

IMAGEN CORTESIA

En un esfuerzo por explorar regiones inexploradas de la Luna mientras aterriza el grupo de astronautas más diverso de la historia en la superficie lunar, la NASA ha elegido a SpaceX para construir el primer módulo de aterrizaje humano comercial como parte de la misión Artemis.

La misión Artemis es la visión de la NASA de regresar a la Luna, esta vez tripulada, para profundizar nuestra comprensión del paisaje y dar otro gran paso hacia el objetivo final de una presencia humana permanente allí. También tiene como objetivo colocar a la primera mujer y la primera persona de color en la Luna.

Para hacerlo, se requerirá un módulo de aterrizaje lunar avanzado, y la NASA buscó opciones comerciales. SpaceX ha tenido una gran cantidad de innovaciones impresionantes en los últimos años, y una de las más importantes es la nave estelar HLS (Human Landing System). El Starship es un vehículo de carga pesada totalmente reutilizable que aterriza de forma autónoma, lo que se ha demostrado una vez antes (aunque posteriormente estalló en llamas por el impacto).

La NASA ha otorgado ahora a la compañía una gran cantidad de $ 2.89 mil millones para desarrollar un sistema que llevará astronautas a la Luna.

“Con este premio, la NASA y nuestros socios completarán la primera misión de demostración con tripulación a la superficie de la Luna en el siglo XXI, ya que la agencia da un paso adelante para la igualdad de las mujeres y la exploración del espacio profundo a largo plazo”, dijo Kathy Lueders, de la NASA. administrador asociado de la Dirección de Misión de Operaciones y Exploraciones Humanas, en un comunicado.

“Este paso crítico coloca a la humanidad en el camino hacia la exploración lunar sostenible y mantiene nuestros ojos en misiones más alejadas del Sistema Solar, incluido Marte”.

Los cuatro astronautas destinados a la Luna abordarán la nave espacial Orion, una cápsula que actuará como nave de control principal, y se lanzará a los cielos. Una vez en la órbita lunar, dos miembros de la tripulación abordarán el HLS de SpaceX y aterrizarán, dando no solo un pequeño paso para el hombre, sino un paso gigante para toda la humanidad. Después de ver todo lo que la Luna tiene para ofrecer durante aproximadamente una semana, los astronautas regresarán a Orión y volverán a casa.

En colaboración con SpaceX, la NASA ahora está mirando hacia 2024 para poner más humanos en la Luna, con el objetivo de una “exploración lunar sostenible”. Al igual que con todas las misiones espaciales, esto ciertamente es propenso a cambiar, pero parece extremadamente posible con la velocidad a la que avanza la innovación.

Mientras SpaceX y la NASA se ocupan de la construcción del sistema Artemis HLS, todavía hay emocionantes lanzamientos que ver mientras tanto. El 22 de abril, SpaceX lanzará su segunda misión tripulada a la Estación Espacial Internacional, utilizando el cohete Falcon 9 que aterrizará automáticamente en la nave no tripulada Of Course I Still Love You, que lleva el nombre de la explosión Falcon 9 de 2015 que dejó una nave no tripulada destruida.

Con información de IFL Science

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