Ciencia y Tecnología

NASA busca diseños para poner un reactor nuclear en la Luna

Con la misión Artemis de la NASA, los humanos regresarán a la Luna en 2025. Las bases de investigación necesitarán una fuente de energía sostenible.

IMAGEN CORTESIA

Si alguna vez ha querido diseñar una pieza clave de infraestructura espacial, ahora es su oportunidad, ya que la NASA está pidiendo ideas sobre cómo instalar un reactor de energía nuclear en la Luna. Tiene tres meses para presentar una propuesta para un reactor nuclear lunar que podría operar en la Luna, aunque dado que la vida de los astronautas dependerá de esto, los bocetos del reverso del sobre probablemente no sean lo que se busca.

“Proporcionar un sistema confiable y de alta potencia en la luna es un próximo paso vital en la exploración espacial humana, y lograrlo está a nuestro alcance”, dijo Sebastian Corbisiero del Laboratorio Nacional de Idaho, que colabora con la NASA en el proyecto, en una declaración.

Con la misión Artemis de la NASA, los humanos regresarán a la Luna en 2025. Las bases de investigación futuras en nuestro satélite (y posiblemente incluso en Marte) necesitarán una fuente de energía sostenible, y la mayor parte de lo que dependemos de la Tierra no es realmente viable allí. . No hay viento ni agua que caiga para impulsar las turbinas. El efecto invernadero puede no ser un problema para la Luna, pero tampoco hay combustibles fósiles que quemar, y tenemos otras prioridades para el oxígeno en el que necesitarían quemarse. Transportarlos allí también sería absurdamente caro.

En cuanto a la mayoría de las misiones espaciales, eso deja dos opciones: solar y nuclear. Una noche lunar, que dura 14 días terrestres, presenta bases lunares alimentadas por energía solar con desafíos de almacenamiento mucho más allá de cualquier cosa en la Tierra.

Sin embargo, hay muchas formas de construir un reactor nuclear y no es como si tuviéramos soluciones listas para usar. Los requisitos de energía, al menos inicialmente, serán una pequeña fracción de lo que producen los reactores a escala comercial, pero el peso y el tamaño son muy importantes.

La NASA no se hace ilusiones de que la energía de fusión estará disponible a tiempo para la misión inicial a la Luna, por lo que especifica que están buscando una fisión que operará en la superficie de la Luna. Un reactor de fisión funciona dividiendo átomos y liberando energía en forma de calor, que se convierte en electricidad. En lugar de depender de un solo reactor, están planificando cuatro reactores, cada uno de los cuales produce al menos 10 kilovatios de energía y puede hacerlo de forma continua durante al menos 10 años.

Otros requisitos son que cada reactor encaja dentro de un cilindro de 6 metros (20 pies) de largo y 4 pies (23 pies) de ancho y no pesa más de 6.000 kilogramos (13.200 libras). Por amarga experiencia, a la NASA le gustaría que sus contratistas trabajaran en unidades métricas. También existen límites en la exposición a la radiación para cualquier persona a un kilómetro de distancia y requisitos de tolerancia a fallas.

Aquellos que tengan ideas, o simplemente quieran conocer todos los detalles, pueden consultar el borrador del contrato. Las propuestas deben enviarse antes del 19 de febrero de 2022.

“Espero que los sistemas de energía de superficie de fisión beneficien enormemente nuestros planes de arquitecturas de energía para la Luna y Marte e incluso impulsen la innovación para usos aquí en la Tierra”, dijo Jim Reuter, administrador asociado de la NASA.

Con información de IFL Science

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