La NASA revela el interior de Júpiter con un detalle sin precedentes

La misión Juno pinta una imagen dramática de la turbulencia dentro de Júpiter, de lejos el planeta más grande del sistema solar

Júpiter
NASA/SWRI/JPL/ASI/INAF/IAPS
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El interior de Júpiter se ha revelado con un detalle sin precedentes en las observaciones de la nave espacial Juno de la NASA que muestran que es tan extraño y turbulento como la superficie del planeta.

A pesar de los extensos estudios de la superficie de Júpiter, incluyendo sus distintivas bandas oscuras y claras y la “gran mancha roja”, poco se sabía sobre lo que yace en el interior del planeta más grande del sistema solar.

Los nuevos hallazgos, basados ​​en mediciones gravitacionales de alta precisión, muestran que las icónicas bandas a rayas de Júpiter, causadas por vientos inmensamente poderosos, se extienden a una profundidad de unos 3,000 km por debajo de la superficie. La misión también ha producido una respuesta parcial a la pregunta de si el planeta tiene un núcleo, lo que demuestra que el 96% interno del planeta gira “como un cuerpo sólido”, aunque técnicamente está compuesto por una mezcla extraordinariamente densa de hidrógeno y helio gaseoso

Los hallazgos se publican en cuatro artículos separados en la revista Nature, que describen el campo gravitatorio del planeta (sorprendentemente asimétrico), los flujos atmosféricos, la composición interior y los ciclones polares.

Jonathan Fortney, un astrónomo de la Universidad de California en Santa Cruz que escribió un análisis de los hallazgos, dijo: “La cosa es que esto nos dice cómo funciona el interior de Júpiter. La gente ha estado peleando por esto desde antes de que yo naciera “.

Los nuevos hallazgos, basados ​​en mediciones gravitacionales extremadamente sensibles, también comienzan a dibujar una imagen de la estructura interna del planeta.

En un viaje imaginario desde el exterior al centro, uno primero se encontraría con una capa de nubes de 99% de hidrógeno y helio, con trazas de metano y amoníaco. La densidad en la superficie es aproximadamente 10 veces menor que la del aire, pero el gas se vuelve más denso y denso hacia el centro del planeta. Aproximadamente al 10% hacia el centro, el gas se vuelve tan denso que el hidrógeno se ioniza y se convierte en un gas hidrógeno metálico que se aproxima a la densidad del agua. Alrededor del 20% hacia el centro, el helio se condensa en forma de lluvia. Y en el interior profundo, donde las presiones son aproximadamente 10 millones de veces más altas que en la superficie de la Tierra, los científicos piensan que el gas existe como una densa sopa salpicada de rocas de metal pesado.

“Puede haber un pequeño núcleo duro [sólido] muy, muy profundo, pero estamos pensando que es solo gas denso enriquecido en elementos pesados ​​… no es un sólido que puedas imaginar”, dijo Kaspi. “El concepto normal de gas, líquido y sólido realmente no se mantiene a estas presiones”.

Con información de The Guardian

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