Ciencia y Tecnología

NASA encuentra sistema de seis estrellas que se eclipsan mutuamente

La NASA encontró el sistema TIC 168789840, el cual está compuesto de seis estrellas que se eclipsan mutuamente desde la vista de la Tierra.

IMAGEN CORTESIA

Las estrellas pueden tener configuraciones bastante peculiares, que a menudo son difíciles de detectar e incluso más difíciles de modelar. Pero el es realmente demasiado extraordinario para describirlo.

El sistema TIC 168789840 es el primero de seis estrellas descubierto donde cada par de estrellas son binarias eclipsadas.

Cada estrella de las tres parejas (A, B y C) se orbitan entre sí en cuestión de días. Entonces, desde el punto de vista del planeta Tierra, algunas de las estrellas del sistema quedan cubiertas parcialmente por su compañera.

Si esto no era ya emocionante, los sistemas A y C se orbitan entre sí cada cuatro años. Y esos dos sistemas orbitan el sistema B cada 2 mil años.

El estudio está aceptado para su publicación en The Astronomical Journal. El equipo describe cómo este sistema es similar a Castor, el segundo objeto más brillante de la constelación de Géminis.

Castor también es un sistema de seis estrellas, pero solo un par en el sistema Castor eclipsa desde el punto de vista de la Tierra.

Otra diferencia es cuán similares son los pares en TIC 168789840 (también conocido por el igualmente pegadizo TYC 7037-89-1). Realmente podrían ser vistos como trillizos. Y los investigadores creen que esta es una pista crucial de cómo podría haberse formado y evolucionado el sistema.

“En este trabajo, hemos presentado el descubrimiento del primer sistema estelar séxtuple conocido como TIC 168789840”, escribió el equipo internacional en el documento, que está disponible en ArXiv.

“TIC 168789840 es un sistema fascinante que naturalmente merece una observación y un análisis adicionales. Aunque es bastante similar al famoso sistema Castor, la naturaleza del ‘triplete’ de TIC 168789840 combinada con la presencia de tres eclipses primarios y tres secundarios permiten más investigaciones sobre su formación y evolución estelar “, relata el informe.

El equipo planteó la posibilidad de que las estrellas A y C se formen como un binario con un grueso disco de material a su alrededor. Finalmente se encontraron con la estrella B, que se captura en una órbita más amplia.

Toda esta emoción causó el colapso del gas en el disco en compañeros más pequeños, orbitando aproximadamente en el mismo plano.

Es una hipótesis convincente, pero sin más datos, sigue siendo altamente especulativa.

El descubrimiento de este sistema se debe al satélite de exploración de exoplanetas en tránsito (TESS) de la NASA.

TESS está vigilando millones de estrellas y estudiando unas 200 mil en detalle. El equipo pudo utilizar un algoritmo de aprendizaje automático para encontrar binarios eclipsantes entre 80 millones de estrellas. Entre estos, se identificaron al menos 100 en sistemas con más de tres estrellas. TIC 168789840 se encuentra a mil 900 años luz de distancia en la constelación de Eridanus, una constelación del cielo del sur que lleva el nombre del nombre latino del río más largo de Italia.

Con información de IFL Science

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