Ciencia y Tecnología

Sonda New Horizons logra medir oscuridad del espacio

La sonda New Horizons de la NASA brindó detalles importantes respecto a la oscuridad del espacio y la cantidad de galaxias existentes.

IMAGEN CORTESIA

ESTADOS UNIDOS.- La sonda New Horizons de la NASA está a miles de millones de kilómetros del Sol después de haber pasado volando por Plutón y el Objeto Arrokoth del Cinturón de Kuiper.

Esta posición le da una posición única para responder una pregunta interesante: ¿qué tan oscuro es el espacio? Y probablemente sea más oscuro de lo que se pensaba.

En primer lugar, se debe considerar la paradoja de Olbers. ¿Por qué el universo está oscuro en primer lugar? Se pensaría que la presencia de miles de estrellas iluminaría el espacio, sin embargo, esto no es así.

Esto se debe a que el universo se está expandiendo y la velocidad de la luz es finita, por lo que a medida que el universo se hace cada vez más grande, la luz de los objetos distantes se extiende más allá de lo que se puede ver.

Pero lo que no se puede ver claramente tiene un efecto y aquí es donde entra en juego la investigación de New Horizons.

Se puede ver la luz de muchos miles de millones de galaxias. La luz del resto debería ser una especie de débil resplandor general que insinúe su presencia. Resulta que este brillo es más débil, lo que sugiere que hay menos galaxias de las esperadas en el Universo visible.

Los astrónomos que utilizan el telescopio espacial Hubble han estimado previamente que el observatorio en órbita era capaz de ver solo el 10 por ciento de todas las galaxias del Universo y situaron el número total de galaxias en aproximadamente 2 billones.

En cambio, la estimación de New Horizons sugiere que ese número es demasiado alto. El resplandor de estas galaxias sin resolver es ahora lo suficientemente brillante como para provenir de 1.8 billones de galaxias.

El equipo cree que el Hubble puede ver aproximadamente la mitad de todas las galaxias del Universo.

“Es un número importante de conocer, ¿cuántas galaxias hay?”, dijo el autor principal del estudio, Marc Postman del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en Baltimore, en un comunicado.”Simplemente no vemos la luz de dos billones de galaxias”.

New Horizons está a 7.4 mil millones de kilómetros del Sol. Todo el camino hacia afuera, no experimenta el resplandor de la Luz Zodiacal que la luz del sol refleja en las partículas de polvo abundantes en el sistema solar interior (y también es el tema de la tesis doctoral del guitarrista de Queen, el Dr. Brian May).

El cielo ambiental de New Horizon es 10 veces más oscuro que el cielo más oscuro accesible al telescopio espacial Hubble.

“Este tipo de mediciones son extremadamente difíciles. Muchas personas han intentado hacer esto durante mucho tiempo”, agregó Tod Lauer de NOIRLab de NSF, autor principal del estudio.

“New Horizons nos proporcionó un punto de vista para medir el fondo óptico cósmico mejor de lo que nadie ha podido hacerlo”, dijo.

La composición precisa del origen del resplandor es incierta. Podrían ser galaxias muy distantes, podrían ser galaxias enanas muy débiles orbitando galaxias más grandes y cercanas, e incluso podrían ser numerosas estrellas que habitan la aureola esférica de las galaxias.

Con el lanzamiento del telescopio espacial James Webb a finales de este año, finalmente se podría obtener las respuestas a esta pregunta.

El trabajo actual ha sido aceptado para su publicación en The Astrophysical Journal y fue presentado en la 237ª reunión virtual de la American Astronomical Society.

Con información de IFL Science

Las últimas noticias de hoy síguelas en nuestra programación totalmente en vivo a través de PSN En Vivo y no te pierdas ni un segundo de lo que acontece en Baja California y el país.

Siguenos en Facebook y Twitter

Las más leídas

Arriba