Nueva cepa de Covid ocasionaría infecciones más severas: estudio

A casi cuatro años de que el Covid-19 se convirtió en una emergencia de salud, los casos de la enfermedad están en aumento en nuestro país.

Una investigación reveló que la subvariante Pirola, denominada BA.2.86, infecta los pulmones con mayor eficacia en comparación con otras variantes del Covid-19. Esta variante penetra directamente la membrana celular pulmonar, a diferencia de otras que requieren adherirse a la superficie de una célula para llegar a los pulmones.

Hasta el 12 de enero, el Sistema de Vigilancia Epidemiológica (SISVER) confirmó un aumento en los casos de Covid-19 en México, especialmente en la Ciudad de México, donde se registra la mayoría de las infecciones, con 32 casos activos. Este número supera a ciudades como Puebla y Querétaro, que tienen incidencias de 14 y 10 contagios, respectivamente.

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Un estudio publicado en “Cell” por expertos en virología de la Universidad Estatal de Ohio se centró en analizar a BA.2.86, una mutación de omicron (conocida como BA.2). Observaron que esta variante infecta las células pulmonares con mayor eficacia.

“BA.2.86 puede tener una mayor tendencia a utilizar la ruta de entrada de la membrana plasmática”, señala la investigación.

Es importante aclarar que la última actualización de subvariantes en México fue en diciembre, indicando que Pirola ya había sido identificada en algunos casos activos.

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La noticia de que actualmente hay 16 hospitales saturados debido a la enfermedad ha generado preocupación en la población. Se recomienda reanudar el uso diario de cubrebocas para evitar contagios, ya que investigaciones recientes sugieren que las nuevas variantes pueden ser aún más contagiosas.

¿Qué reveló la investigación sobre BA.2.86?

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Para estudiar cómo BA.2.86 ingresa al cuerpo humano, el equipo de investigación utilizó un pseudovirus, que es la parte no infecciosa de un virus, con algunas proteínas de pico naturales del Covid-19. Esto permitió confirmar sus sospechas, según declaraciones del Dr. Shan-Lu Liu a la revista científica.

Liu, autor principal del estudio, observó que BA.2.86 tiene más de 60 mutaciones en la proteína de pico en comparación con el coronavirus original, y 30 mutaciones adicionales en comparación con omicron.

Además, el Dr. Shan-Lu y su equipo notaron que esta subvariante infecta con mayor frecuencia la parte superior de los pulmones, lo que provoca una enfermedad más grave que cuando el virus se instala en las vías respiratorias bajas.

Para comprender los efectos de BA.2.86 en un paciente con Covid-19, los expertos explican que las infecciones de las vías respiratorias inferiores son resfriados que afectan a los senos nasales y la garganta, causando fiebres o dolores de cabeza.

En cambio, las infecciones de las vías respiratorias superiores provocan bronquitis y neumonías, afectando directamente las vías respiratorias y los pulmones. Estas infecciones superiores generan síntomas más intensos y duraderos, dejando secuelas como dificultad para respirar y tos crónica.

Liu expresa su preocupación por la capacidad de BA.2.86 para entrar a las células epiteliales que recubren los pulmones con facilidad, lo que podría indicar que la subvariante tiene una inclinación a causar infecciones en las vías respiratorias superiores, siendo más fácil su introducción al cuerpo humano.

Como consecuencia, podría provocar una enfermedad más grave del Covid-19 en quienes la contraigan, ya que se instalaría en la parte superior de los pulmones, donde se ha comprobado que ocurren las neumonías, una de las infecciones respiratorias más graves.

Hasta ahora, los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) han informado que los casos de BA.2.86, reportados en Estados Unidos, han aumentado las hospitalizaciones, aunque no se ha observado un mayor número de muertes.

Con información de El Universal