Ciencia y Tecnólogía

Nuevo medicamento usa el sistema inmune para combatir enfermedades

Las bacterias resistentes a los antibióticos se encuentran entre los objetivos del nuevo medicamento "inmunobiótico" recién desarrollado

medicamento
Inc./Alamy

Los científicos han creado un nuevo medicamento que busca y elimina las bacterias mortales resistentes a los antibióticos mediante la participación de las defensas naturales del cuerpo.

Investigadores de la Universidad de Lehigh en Pensilvania fusionaron parte de un antibiótico existente con una molécula que atrae anticuerpos liberados por el sistema inmune para luchar contra invasores como las bacterias.

El “inmunobiotic” se dirige a una variedad de bacterias responsables de enfermedades como la neumonía y la intoxicación alimentaria, incluidas las que a menudo se vuelven resistentes a los antibióticos de último recurso.

“La inspiración provino principalmente del reciente éxito de la inmunoterapia contra el cáncer”, dijo Marcos Pires, quien dirigió el estudio publicado en la revista Cell Chemical Biology.

La inmunoterapia contra el cáncer, que Pires describió como “un cambio de juego” para los pacientes, también aprovecha el poder del sistema inmune, pero para destruir las células cancerosas en lugar de las bacterias. El equipo quería saber si el sistema inmune podría usarse para ayudar a que los antibióticos funcionen de manera más eficiente.

“Anticipamos que la resistencia sería más lenta de desarrollar debido al doble modo de actividad, tanto la actividad antimicrobiana tradicional como la inmunoterapia”, dijo Pires. “Debería proporcionar menos mecanismos para escapar de las acciones de nuestros agentes”.

Pires y su equipo probaron el nuevo compuesto en una variedad de bacterias declaradas por la Organización Mundial de la Salud como de alta prioridad porque hay muy pocas drogas que trabajen en su contra. Entre ellos se encontraban Pseudomonas aeruginosa, una causa común de neumonía en pacientes con cáncer, víctimas de quemaduras y personas con fibrosis quística.

Las pruebas en gusanos de nematodos infectados con Pseudomonas demostraron que el fármaco atacó con éxito y aniquiló a la bacteria.

Al adherirse a la bacteria, la droga puede infligir daño directo mientras actúa como un faro de anticuerpos que llegan en masa para terminar el trabajo. En el cuerpo, las bacterias que se cubren con anticuerpos son destruidas por los glóbulos blancos.

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