Ciencia y Tecnólogía

La obesidad reduce el sentido del gusto, sugiere un estudio

Los científicos dicen que los hallazgos podrían ayudar a idear nuevos enfoques para perder peso, con un mayor enfoque en la percepción del gusto

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Mike Stewart/AP

La obesidad embota el sentido del gusto, de acuerdo con una investigación que ofrece nuevos conocimientos sobre por qué algunas personas entran en un ciclo persistente de aumento de peso.

Los investigadores descubrieron que, en el plazo de ocho semanas después de convertirse en obesos, los ratones perdieron el 25% de sus papilas gustativas. Los hallazgos sugieren que el aumento de peso no solo cambia el apetito, sino que también puede alterar fundamentalmente la percepción del gusto.

“La obesidad es por naturaleza muy compleja”, dijo Robin Dando, científico de alimentos en la Universidad de Cornell en Nueva York y autor principal. “Hay muchos factores diferentes que contribuyen a nuestro estado de obesidad: creemos que un cambio en el gusto es uno de esos, y uno que las personas no tienden a considerar”.

Los hallazgos son los últimos en contra de la suposición de que las personas se vuelven obesas porque aman la comida más que la persona promedio y, por lo tanto, les resulta más difícil resistir. “Creo que el gusto por la comida más puede no ser lo que está sucediendo”, dijo Dando.

Varias líneas convergentes de evidencia ahora sugieren que el reverso puede ser cierto. Los estudios de la actividad cerebral han encontrado que las personas con mayor índice de masa corporal parecen encontrar sabores agradables relativamente menos gratificantes, según lo medido por su respuesta cerebral, por lo que pueden necesitar comer más para obtener la misma patada de dopamina. Otro trabajo ha demostrado que las personas con una sensibilidad del gusto apagado tienden a atraer comidas más dulces y grasas.

Los últimos hallazgos sugieren que la obesidad no simplemente reprograma la percepción del gusto a nivel psicológico.

En el estudio, los ratones fueron alimentados con una dieta normal o grasa. Después de ocho semanas, los ratones en la dieta alta en grasa pesaban aproximadamente un tercio más. Los científicos descubrieron que también tenían un 25% menos de papilas gustativas que los ratones delgados.

Las papilas gustativas comprenden de 50 a 100 células de tres tipos principales, con diferentes roles en la detección de los cinco sabores principales (sal, dulce, amargo, ácido y umami). Estas células tienen una rotación rápida, viviendo un promedio de solo 10 días.

Los hallazgos sugieren que las papilas gustativas y sus células progenitoras son particularmente sensibles al daño de los productos químicos inflamatorios que se elevan en la obesidad, lo que resulta en una disminución rápida del número total.

Con información de The Guardian

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