Ciencia y Tecnología

Astrónomos observan directamente una ‘red cósmica’ por primera vez

Las observaciones revelan una 'red cósmica', un cúmulo de galaxias a unos 12 mil millones de años luz de distancia unidas por filamentos de gas.

red cósmica
Hideki Umehata/PA

La red cósmica, una estructura vasta y misteriosa que une galaxias lejanas, se ha observado directamente por primera vez.

Las observaciones revelan que un antiguo cúmulo de galaxias a unos 12 mil millones de años luz de distancia en la constelación de Acuario están unidos por una red de filamentos de gas tenues. La existencia de la red cósmica es fundamental para las teorías actuales de cómo las galaxias se formaron por primera vez después del Big Bang, pero hasta ahora la evidencia de ello había sido en gran medida circunstancial.

La detección directa de la web se produjo después de intensas observaciones diseñadas para detectar las estructuras más débiles conocidas. El profesor Michele Fumagalli, astrofísico de la Universidad de Durham y coautor del trabajo, dijo: “Es muy emocionante ver claramente por primera vez filamentos múltiples y extendidos en el universo primitivo. Finalmente tenemos una manera de mapear estas estructuras directamente y comprender en detalle su papel en la regulación de la formación de agujeros negros supermasivos y galaxias “.

Los cúmulos de galaxias son las estructuras más unidas por la gravedad del universo y pueden contener cientos o miles de galaxias. Sin embargo, a pesar de las cantidades colosales de gas y materia oscura que contienen, las predicciones teóricas sugieren que la mayor parte del gas en el universo reside en los espacios entre los grupos. Estos cálculos predicen que el 60% del hidrógeno creado durante el Big Bang se distribuye a medida que los filamentos largos se extienden por el espacio en la red cósmica.

Las últimas observaciones utilizaron el Observatorio Europeo Austral para mapear la luz emitida por el hidrógeno irradiado por las galaxias dentro de un cúmulo galáctico distante llamado SSA22. El equipo pudo detectar filamentos individuales de gas intergaláctico que abarca galaxias jóvenes en un cúmulo recién formado.

“Estas observaciones de las estructuras más grandes y débiles del universo son clave para comprender cómo evolucionó nuestro universo a través del tiempo, cómo crecen y maduran las galaxias, y cómo los entornos cambiantes alrededor de las galaxias crearon lo que vemos a nuestro alrededor”, dijo Erika Hamden, una astrofísico de la Universidad de Arizona.

Las observaciones de la red cósmica refuerzan la llamada teoría de la materia oscura fría de la formación de galaxias. Esto sugiere que el gas de hidrógeno creado en el Big Bang se colapsa primero en láminas y luego en filamentos colgados en el espacio. En los lugares donde los filamentos se cruzan o se agrupan, las galaxias se forman y los filamentos continúan alimentando el crecimiento de las galaxias al alimentarlos con un flujo constante de gas.

En línea con esta teoría, las últimas observaciones revelan que la intersección entre enormes filamentos albergaba centros galácticos activos, que contenían agujeros negros supermasivos y galaxias de “explosión de estrellas” que tienen una formación estelar muy activa.

Con información de The Guardian

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