Ciencia y Tecnología

Patrones del pelaje de los perros se remontan a antes de domesticación

Los principales tipos de patrones de pelaje de perro se remontan a 2 millones de años, incluso pueden ser más antiguos que los lobos.

IMAGEN CORTESIA

Los principales tipos de patrones de pelaje de perro con los que estamos familiarizados se remontan a 2 millones de años e incluso pueden ser más antiguos que los lobos, según una nueva investigación.

Al igual que los copos de nieve, no hay dos perros iguales: varían en forma, tamaño, temperamento y personalidad. Los patrones del pelaje de los perros también son únicos para cada individuo y son mucho más complejos evolutivamente de lo que podría pensar.

“Si bien pensamos en toda esta variación en el color del pelaje entre los perros, algunas de ellas sucedieron mucho antes de que los ‘perros' fueran perros”, dijo la profesora Danika Bannasch, coautora del estudio, publicado en Nature Evolution and Ecology, en un comunicado. . “La genética resulta ser mucho más interesante porque nos dice algo sobre la evolución de los cánidos”.

Bannasch y sus colegas investigaron la variación en el gen de la proteína de señalización de agutí (ASIP), un gen que determina la coloración del pelaje en otros mamíferos al controlar la producción de pigmento amarillo.

Además del pigmento amarillo, los lobos y los perros producen un pigmento negro, y es la fusión única de los dos lo que le da a cada perro su patrón de color de pelaje distintivo. De hecho, solo dos mutaciones en el gen ASIP dan lugar a cinco patrones de color diferentes: amarillo dominante, amarillo sombreado, agouti (bandas de pigmentos de diferentes colores en un solo cabello), silla negra y espalda negra.

Investigaciones adicionales sobre la coloración amarilla dominante revelaron que era mucho más antigua de lo esperado y ha existido desde mucho antes de que los perros fueran domesticados hace 30.000 años. Al estudiar la genética de los lobos y perros antiguos, los investigadores confirmaron que los genes responsables tenían alrededor de dos millones de años y, por lo tanto, no se heredaron de los lobos grises modernos.

“[El amarillo dominante] no proviene de los lobos modernos. Había existido por mucho más tiempo ”, dijo Bannasch.

En cambio, el patrón de ADN ASIP de los perros amarillos “probablemente se originó a partir de un cánido extinto que se separó de los lobos grises hace más de 2 millones de años”, escriben los autores.

La composición genética ASIP de los perros amarillos es casi idéntica a la de los lobos blancos árticos, un hallazgo del que el coautor Chris Kaelin dijo que el equipo estaba “inicialmente sorprendido”. El equipo cree que esto podría explicarse por el proceso de selección natural: tener un pelaje más ligero habría sido ventajoso para un antepasado cánido que vive en un entorno ártico, por lo que el patrón de pelaje ha persistido en la población.

Mientras tanto, el estudio también encontró un ejemplo del patrón de espalda negra en una muestra de perro de hace 9.500 años, lo que sugiere que la variación en el color del pelaje del perro, mediada por el gen ASIP, estuvo presente en los primeros días de la domesticación del perro.

“Nuestros resultados muestran cómo la introgresión, la historia demográfica y el legado genético de los cánidos extintos desempeñaron un papel clave en la formación de la diversidad en los perros y los lobos grises modernos”, concluyen los autores.

Hemos visto una y otra vez cuán intrínsecamente inteligentes son los perros, y ahora parece que la historia evolutiva de sus pelajes es mucho más inteligente e interesante de lo que se pensaba en un principio.

Con información de IFL Science

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