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Perra ayuda a la conservación de orcas oliendo excremento

La perra Eba ayuda al equipo de la Universidad de Washington en la conservación de orcas ubicándolas a través de su excremento.

IMAGEN CORTESIA

ESTADOS UNIDOS.- Después de ser abandonada cuando era cachorra, una perra llamada Eba ahora está usando sus talentos únicos para ayudar a salvar a los miembros de una especie icónica del océano, la ballena orca.

Y, ¿lo único que los científicos necesitan para servir a esta especie? Heces.

El olfato de Eba para detectar excremento de orca resulta ser la herramienta perfecta para un equipo de investigación de la Universidad de Washington.

La dueña del perro es Deborah Giles, bióloga marina del Centro de Biología de la Conservación de la Universidad de Washington que estudia las orcas.

Cuando Giles adoptó a la perra, no fue con la intención de convertirla en un perro de trabajo, pero Eba pronto comenzó a exhibir ciertos rasgos que indicaban que podría tener las habilidades necesarias para convertirse en un miembro valioso de su equipo de investigación.

Eba pronto se inscribió en Conservation Canines, un programa que entrena a los perros para cazar excrementos de vida silvestre marina, que proporciona una gran cantidad de información crítica para la investigación.

Ésta información incluye todo, desde la genética y la salud general hasta los niveles de estrés y la presencia de sustancias químicas tóxicas en las ballenas, además de la dieta. También se puede detectar si hay un embarazo y cuánto tiempo de gestación tiene.

Giles realiza sus estudios en el Mar Salish frente a las islas canadienses del Golfo y las islas San Juan del estado de Washington.

La manada de orcas residentes del sur cuenta actualmente con 74 miembros, incluidos dos juveniles.

Debora Giles dijo que el debut de Eba en la detección de estiércol superó las expectativas.

“Para el segundo día de Eba en el agua encontró su primer excremento de ballena salvaje por sí misma, lo cual fue increíble”, dijo Giles en una entrevista con TODAY.

Por muy importante que sea su investigación, los biólogos marinos hacen todo lo posible para garantizar que la manada no se estrese con su presencia. Eso significa mantener una distancia respetuosa, razón por la cual Eba está resultando invaluable.

“Su cuerpo se pone rígido al principio, como, ‘Oh, lo huelo’, luego comienza a olfatear el aire”, dijo Giles a The Seattle Times. “Tan pronto como lo atravesamos, ella correrá por el costado del bote, y eso es lo que me dice dónde debemos girar hacia el viento y conducir hacia la muestra”.

Con información de Good News Network

 

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