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Algunos perros son mejores para comprender y aprender palabras

Una vez que el perro aprendió su nombre, se introdujo un segundo juguete y esto continuó durante el período de entrenamiento de tres meses.

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IMAGEN CORTESIA

Un nuevo estudio publicado en la revista Scientific Reports intentó analizar el talento de los perros al aprender palabras nuevas, por lo que pusieron a prueba a un grupo de mascotas con los nombres de varios juguetes.

Querían ver si un entrenamiento extenso a una edad temprana influía en la capacidad de aprendizaje de los perros o si, independientemente de la edad, se les podía enseñar a los perros a asociar palabras con objetos específicos.

Para hacerlo, tomaron un grupo de cachorros y un grupo de perros de mediana edad y los inscribieron en el mismo programa de entrenamiento vigoroso en el que se les presentó un juguete mientras el dueño repetía su nombre.

Una vez que el perro aprendió su nombre, se introdujo un segundo juguete y esto continuó durante el período de entrenamiento de tres meses. Al poner a los perritos a prueba en casa, así como en el Departamento de Etología de la Universidad Eötvös Loránd, Budapest, el Family Dog Project reclutó a un total de 40 perros.

“Al principio, planteamos la hipótesis de que los factores del desarrollo, como la neuroplasticidad durante la etapa de cachorro, habrían desempeñado un papel en hacer que los cachorros aprendan los nombres de los objetos a un ritmo más rápido, en comparación con los perros adultos. Por lo tanto, reclutamos para este estudio cachorros y adultos”, dijo. La Dra. Claudia Fugazza, investigadora principal de este proyecto, en un comunicado.

“Nos sorprendió descubrir que, a pesar del entrenamiento intensivo, la mayoría de los perros, independientemente de su edad, no mostraban ninguna evidencia de aprendizaje. Aún más sorprendente, 7 perros adultos mostraron una capacidad de aprendizaje excepcional: no solo aprendieron los dos juguetes nombres pero, durante el tiempo del estudio, aprendieron entre 11 y 37 nuevos nombres de juguetes”, señaló.

De los 40 perros, solo siete mostraron talento para comprender y aprender palabras. Uno de esos siete, un perro llamado Olivia, nunca había aprendido los nombres de los objetos antes, mientras que el resto ya tenía un vocabulario de objetos establecido antes de que comenzara el estudio.

A pesar de comenzar con el pie trasero en comparación con sus compañeros cachorros, Olivia registró 21 palabras en solo dos meses, lo que significa que se puso al día cómodamente. El hecho de que pudiera hacerlo, dicen los investigadores, indica que los perros que son excepcionalmente talentosos para aprender palabras no necesariamente necesitan tener experiencia previa.

Además, si bien todos los alumnos excepcionales eran Border collies, había 18 Border collies en el grupo de no alumnos, por lo que el simple hecho de ser de esta raza no es suficiente para garantizar habilidades de vocabulario por encima del promedio.

“Estamos intrigados por esta variación interindividual extrema en un rasgo cognitivo (la capacidad de aprender etiquetas de objetos) y creemos que este es solo el comienzo de un viaje que nos llevará a comprender mejor las raíces del talento”, dijo el co -autor Dr. Adam Miklósi, jefe del Departamento de Etología en un comunicado.

“Es decir, por qué algunos individuos, humanos u otras especies, tienen talento en un campo determinado”, comentó.

Si cree que su hogar puede albergar una superestrella del vocabulario, los investigadores de la Universidad Eötvös Loránd continúan estudiando la capacidad de aprendizaje de los perros a través del Genius Dog Challenge.

Con información de IFL Science

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