Ciencia y Tecnología

Personas altas tienen mayor riesgo de cáncer ‘porque tienen más células’

El informe sugiere que la relación entre la altura y el riesgo de cáncer podría ser simplemente porque hay más células que podrían tener problemas

cáncer
Graham Turner

Las personas más altas tienen un mayor riesgo de cáncer porque son más grandes y, por lo tanto, tienen más células en sus cuerpos en las que pueden ocurrir mutaciones peligrosas, sugiere una investigación reciente.

Varios estudios han encontrado previamente una relación entre una estatura elevada y un mayor riesgo de desarrollar algún tipo de cáncer, y las investigaciones sugieren que por cada 10 cm de altura dentro del rango típico para los humanos, el riesgo aumenta en aproximadamente un 10%. También se ha encontrado un vínculo similar en los perros, con razas más grandes que tienen un mayor riesgo de tales enfermedades.

Los científicos han presentado una serie de explicaciones diferentes para esto, incluyendo que ciertas hormonas del crecimiento podrían jugar un papel tanto en la estatura como en el cáncer, o que factores ambientales como la nutrición infantil o la enfermedad podrían ser un factor.

“Una de las principales hipótesis fue que algo estaba sucediendo en la vida temprana que hacía que las células fueran más susceptibles al cáncer y, por cierto, causaba que fuera alto”, dijo Leonard Nunney, profesor de biología en la Universidad de California en Riverside.

Pero ahora Nunney dice que ha comprimido los números para demostrar que podría ser una cuestión de tamaño más simple: las personas altas simplemente tienen más celdas para que algo salga mal.

Nunney dijo que su trabajo, publicado en las Actas de la Royal Society B, se basa en el modelo fundamental de cómo se desarrolla el cáncer, según el cual los individuos acumulan mutaciones en sus células (aparte del esperma o los óvulos) a lo largo de su vida: si un conjunto particular de mutaciones Surgirá entonces un cierto cáncer se iniciará. La teoría sugiere que tener más células, o más divisiones por célula, aumentaría el riesgo de cáncer.

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