Las plantas ‘hablan’ entre sí a través de sus raíces

Los científicos que estudian las plantas creen que envían señales bajo el suelo, aconsejándose mutuamente acerca de la proximidad de otras hierbas

plantas
Elhakeem et al (2018)
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Las plantas usan sus raíces para “escuchar” a sus vecinos, según una investigación que se suma a la evidencia de que las plantas tienen sus propias formas de comunicación únicas.

El estudio encontró que las plantas en un ambiente lleno de gente secretan sustancias químicas en el suelo que impulsan a sus vecinos a crecer más agresivamente, presumiblemente para evitar quedarse a la sombra.

“Si tenemos un problema con nuestros vecinos, podemos cambiar de casa”, dijo Velemir Ninkovic, ecólogo de la Universidad Sueca de Ciencias Agrícolas en Uppsala y autor principal. “Las plantas no pueden hacer eso. Han aceptado eso y usan señales para evitar situaciones competitivas y para prepararse para la competencia futura “.

Previamente, los científicos han demostrado que cuando se tocan las hojas de las plantas a medida que se rozan las hojas y las ramas de los vecinos, alteran sus estrategias de crecimiento. Se ha visto que los árboles maduros experimentan “timidez” y frenan su crecimiento en condiciones de hacinamiento. Otros, adoptan un enfoque más combativo, desviando recursos del crecimiento de las raíces para expandirse más rápidamente sobre la superficie.

El último estudio revela que este comportamiento es impulsado, no solo por las señales mecánicas recogidas por las hojas, sino por las secreciones químicas en el suelo.

La posibilidad de que las plantas se comuniquen ha emergido periódicamente como una idea chiflada: en los años ochenta se sugirió que los árboles envían pulsos eléctricos, llamados ondas W, cuando sus vecinos fueron cortados. Sin embargo, en los últimos años, ha surgido nueva evidencia de que las plantas constantemente envían y reciben señales que los científicos ahora están aprendiendo a espiar. Además de la timidez y la agresividad del dosel, las plantas advierten a sus vecinos de inminentes ataques de áfidos a través de filamentos filamentosos de hongos que conectan raíces en complejas redes de comunicación y son capaces de detectar si están rodeados de “extraños” o de su propia especie.

Con información de The Guardian

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