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Podargo australiano, la ave que está enojada desde la infancia

Frunciendo el ceño en las copas de los árboles, los podargos australianos pueden ser casi imposibles de detectar gracias a las plumas.

IMAGEN CORTESIA

El efecto del esquema del bebé describe cómo los rostros de los bebés humanos han evolucionado para ser percibidos como lindos, aumentando la probabilidad de que sus padres tengan comportamientos de cuidado.

Sin embargo, en el reino animal se ven adaptaciones alternativas que tienen como objetivo aumentar las posibilidades de supervivencia de un bebé, como las bocas de colores llamativas de los pajaritos que facilitan la transferencia de presas para los adultos. Entonces, ¿qué inspira al podargo australiano (Podargus Strigoides), un ave de aspecto bastante inusual que se encuentra en Australia continental y Tasmania, a ser un buen padre? Mirando a sus crías, aparentemente diminutos y esponjosos pompones de pura rabia.

Se podría imaginar a un podargo australiano como un personaje bastante cómico, pero esta es un ave depredadora cascarrabias que, francamente, ha tenido suficiente. Frunciendo el ceño en las copas de los árboles, pueden ser casi imposibles de detectar gracias a las plumas que se mezclan a la perfección con los troncos y las ramas de los árboles.

Los podargos australianos a veces se confunden con los búhos debido a su apariencia, pero en realidad están relacionados con los chotacabras. Sus habilidades de camuflaje son útiles ya que las aves pueden aparecer como objetos inanimados para las presas que pasan y que son recogidas en un instante una vez que se encuentran en el rango de la boca de rana.

Fotos como esta demuestran el éxito de las adaptaciones de estos cazadores carnívoros en su entorno, convirtiendo a los podargos australianos en maestros del disfraz. Su plumaje plateado está veteado de negro, marrón y blanco y es vital para su supervivencia, tanto para permitirles cazar en el aire como para camuflarse de manera convincente para engañar a sus presas.

En 2018, un podargo australiano que casi pierde la vida atrapado en una cerca de alambre recibió una segunda oportunidad cuando un veterinario pudo realizar lo que era esencialmente un trasplante de plumas, obteniendo los materiales necesarios de otro podargo australiano que desafortunadamente no lo logró después de ser atropellado por un coche.

Los bebés son otra cuestión, comienzan la vida con plumas blancas y suaves que luego se convierten en una mezcla de gris que se parece más a la de sus padres. El bajo centro de gravedad y la forma redonda de la descendencia les da una silueta para desafiar incluso al más redondo de los bois redondos. Es posible que tengan un conjunto juvenil de plumas blancas y esponjosas, pero vienen a este mundo con el mismo grado de indiferencia y rabia impresa en sus rostros, ya que la característica los hace parecer muy poco impresionados.

La morfología resultante tiene un parecido decente con las aves de Angry Birds, o la de un pompón sensible que busca venganza. El enfurecido bebé boca de rana se queda con sus padres, quienes alimentarán al polluelo hasta que esté listo para dejar el nido alrededor de las cuatro semanas de edad.

Con información de IFL Science

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