Internacional

Médico es condenado a 40 años en prisión por recetar más de 500 mil dosis de opioides

El médico de Virginia, Joel Smithers, fue declarado culpable en mayo de más de 800 cargos de distribución ilegal por recetar opioides en exceso.

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AP

Un médico que los fiscales dijeron que dirigía un consultorio en Virginia como una red de distribución de drogas interestatal fue sentenciada el miércoles a 40 años de prisión por prescribir ilegalmente opioides.

El doctor Joel Smithers fue sentenciado en un tribunal de distrito de los Estados Unidos en Abingdon. El juez James Jones sentenció a Smithers a 40 años de prisión. Enfrenta una sentencia mínima obligatoria de 20 años y un máximo de cadena perpetua.

Smithers fue condenado en mayo por más de 800 cargos de distribución ilegal de opioides, incluyendo oxicodona y oximorfona que causaron la muerte de una mujer de Virginia Occidental.

Las autoridades dicen que Smithers prescribió más de 500,000 dosis de opioides a pacientes de Virginia, Kentucky, Virginia Occidental, Ohio y Tennessee mientras se encontraba en la pequeña ciudad de Martinsville, en el oeste de Virginia, de 2015 a 2017. Martinsville tiene una población de aproximadamente 13 mil personas.

El fiscal estadounidense Thomas Cullen dijo que la sentencia, aunque severa, “sirve como castigo justo” por las acciones de Smithers.

“Este médico perpetúa, a gran escala, el círculo vicioso de la adicción y la desesperación”, dijo Cullen en un comunicado.

Más de 300,000 personas han muerto en la crisis de sobredosis de opioides desde 2000.

Smithers, de 36 años, casado y padre de cinco hijos de Greensboro, Carolina del Norte, declaró que era un médico atento que fue engañado por algunos de sus pacientes.

Algunos pacientes permanecieron ferozmente leales a él, testificando que necesitaban los poderosos opioides que les recetó para hacer frente al dolor crónico.

Los fiscales dijeron que muchos pacientes conducirían cientos de millas en un solo sentido para llegar a la clínica de Smithers en Martinsville.

Smithers prescribió opioides a cada paciente en su práctica, según los fiscales. Antes de que se entregara una orden en su clínica, recibió más de 70o mil dólares en efectivo y pagos con tarjeta de crédito. No aceptaba el seguro médico.

WSET-TV informó que el juez recomendó que Smithers cumpliera su condena en una prisión cercana a su familia y que recibiera tratamiento de salud mental.

Smithers escribió en una presentación judicial que planea apelar sus condenas. Su abogado no respondió de inmediato a un correo electrónico en busca de comentarios sobre la sentencia.

Con información de The Guardian

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