Primer arrecife de coral en Italia descubierto en la costa adriática

El primer arrecife de coral en Italia ha sido identificado, según los investigadores.

El ecosistema submarino se extiende por al menos dos kilómetros y medio en la costa del Adriático, cerca de Monopoli, en Puglia.

- Publicidad-

Es el primer arrecife de coral mesofótico, un término aplicado a los ecosistemas con bajos niveles de luz, que se encuentra en el Mediterráneo.

Estos tipos de arrecifes “se encuentran a profundidades que van desde 30 a 40 metros … hasta 200 metros”, escriben los investigadores en el estudio publicado en Nature.

Por esta razón, los colores del arrecife de coral en Puglia son más sutiles que las variedades más conocidas en el Pacífico.

- Publicidad -

“Los famosos arrecifes de coral de Australia o Maldivas se elevan casi hasta la superficie del agua, aprovechando al máximo la luz solar que es el verdadero combustible de estos ecosistemas”, dijo el profesor Giuseppe Corriero, director del departamento de biología de la Universidad de Bari. Aldo Moro, quien dirigió el proyecto de investigación.

“[Los arrecifes mesofóticos] son ​​muy raros, porque logran sobrevivir y crecer a pesar de la falta de luz.

- Publicidad -

“A principios de la década de 1990 trabajé como biólogo marino en las Maldivas. Pero nunca pensé que encontraría un arrecife de coral, 30 años después, a un tiro de piedra de mi casa “.

El arrecife de Puglia tiene una profundidad de aproximadamente 35 a 50 metros y cubre aproximadamente dos kilómetros y medio, pero los investigadores dicen que podría extenderse por decenas de kilómetros a lo largo de la costa este.

En el pasado, los arrecifes de coral en el mar Mediterráneo estaban muy extendidos, pero con el tiempo se extinguieron. Los restos de algunos de estos arrecifes más antiguos aún son visibles, incluido un pequeño arrecife en la isla de Mljet en Croacia.

La mayoría de los arrecifes de coral tienen menos de 10 000 años y ocupan menos del 0,1% de la zona oceánica del mundo, pero proporcionan un hogar para al menos el 25% de las especies marinas, incluidos peces, esponjas y moluscos.

Sin embargo, el calentamiento de los mares y la acidificación de los océanos han decolorado severamente muchos arrecifes, y la mayoría no puede crecer lo suficientemente rápido como para compensar el aumento del nivel del mar provocado por el cambio climático.