Ciencia y Tecnología

Es más probable que la vida exista en las nubes de Júpiter que en Venus

Las nubes del planeta mantienen una actividad de agua que podría sustentar formas de vida similares a la Tierra en una amplia gama.

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IMAGEN CORTESIA

Muchos mundos del Sistema Solar tienen nubes. Los encuentras en planetas rocosos como la Tierra y Venus, así como alrededor de los gigantes gaseosos Júpiter y Saturno, e incluso en algunas de sus lunas. Las nubes pueden informarnos sobre la actividad del agua de los planetas de abajo. Una nueva investigación ha analizado cuál de estos cuerpos puede tener las nubes más amigables para la vida potencial similar a la Tierra en términos de contenido de agua y temperatura, y parece que Júpiter es más acogedor que Venus.

En septiembre pasado, los investigadores anunciaron la posible detección de fosfina en Venus, una molécula que en la Tierra está asociada con la descomposición de la materia orgánica. Desde entonces, muchos han especulado si podría existir alguna forma de vida extrema en las nubes de ácido sulfúrico del gemelo infernal de la Tierra. Se necesitan más seguimientos para confirmar si esa detección es realmente correcta, y las muchas misiones nuevas a Venus anunciadas recientemente ampliarán aún más nuestra comprensión.

Sin embargo, el nuevo artículo, publicado en Nature Astronomy, analizó la actividad del agua en las nubes de Venus y descubrió que la vida en ese planeta no es plausible. Al idear una forma de determinar la actividad del agua de las atmósferas de varios planetas, encontraron que Venus tiene un límite de agua muy por debajo de lo que se necesita para que exista la vida.

Los investigadores situaron la actividad del agua que permite que el metabolismo y la reproducción tengan lugar en una escala de 1 a 0. El mínimo que requiere la vida terrestre es 0,585. El valor más alto estimado para las nubes de Venus es menos de 0,004 a unos 60 kilómetros (37 millas) del nivel del suelo. Eso es 150 veces más bajo. Si hay vida en las nubes de Venus, será extremadamente diferente a la que estamos acostumbrados en la Tierra.

El equipo también examinó la actividad del agua en las nubes de Marte y encontró que el valor allí es 0,537, todavía por debajo de los requisitos de habitabilidad pero mucho más cerca que Venus. Esto es similar al nivel que se encuentra en la estratosfera de la Tierra.

La gran sorpresa parece ser Júpiter. Las nubes del planeta mantienen una actividad de agua que podría sustentar formas de vida similares a la Tierra en una amplia gama de temperaturas y altitudes. Las nubes de Júpiter marcan dos casillas de agua y temperaturas favorables para la vida, pero esto no significa que tengan todos los ingredientes para que la vida evolucione y prospere entre ellas.

“Nuestra investigación muestra que las nubes de ácido sulfúrico en Venus tienen muy poca agua para que exista vida activa, según lo que sabemos de la vida en la Tierra”, dijo en un comunicado enviado a IFLScience el autor principal, el Dr. John Hallsworth, de la Queen's University de Belfast. También hemos descubierto que las condiciones del agua y la temperatura dentro de las nubes de Júpiter podrían permitir que subsista la vida de tipo microbiano, asumiendo que existen otros requisitos como los nutrientes ”.

Es importante enfatizar que cuando hablamos de “vida”, los humanos solo tenemos un ejemplo muy amplio y complejo, por lo que es posible que las formas de vida extraterrestre sean radicalmente diferentes de lo que podríamos esperar, requiriendo entornos radicalmente diferentes.

Sin embargo, “Este es un hallazgo oportuno dado que la NASA y la Agencia Espacial Europea acaban de anunciar tres misiones a Venus en los próximos años”, agregó el Dr. Hallsworth. “Una de ellas tomará medidas de la atmósfera de Venus que podremos comparar con nuestro hallazgo “.

El equipo cree que este enfoque también podría usarse para evaluar la probabilidad de que existan condiciones para la vida en exoplanetas.

Con información de IFL Science

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