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¿Cómo inició la relación entre los humanos y los perros?

Las teorías más populares sobre cómo surgió la domesticación canina involucran la caza cooperativa con lobos o acechar alrededor de las fogatas.

IMAGEN CORTESIA

Al observar el amor desinteresado que nuestros compañeros caninos suelen otorgar a la humanidad, muchas personas se han preguntado: “¿Qué hicimos para merecer perros?” La respuesta puede ser no poder soportar una dieta rica en proteínas.

Teniendo en cuenta la importancia del compañerismo canino para el éxito humano, no sabemos mucho sobre cómo sucedió.

Sabemos que los perros se separaron de sus antepasados ​​lobos hace entre 27.000 y 40.000 años, y que los perros se domesticaron en algún momento entre 18.000 y 30.000 años atrás, y que el entierro de perros mascota más antiguo conocido data de hace 14.200 años.

Sin embargo, no sabemos si la domesticación sucedió una o dos veces, y mucho menos cómo llegamos a amar lo que alguna vez había sido un rival y una amenaza. Después de todo, incluso después de haber hecho que los perros formen parte de nuestros hogares, el “lobo feroz” acechaba en nuestras pesadillas y cuentos de hadas.

Las teorías más populares sobre cómo surgió la domesticación canina involucran la caza cooperativa con lobos o acechar alrededor de las fogatas en busca de desechos (ellos, no nosotros).

La Dra. Maria Lahtinen de la Universidad de Helsinki en Finlandia señala que mientras más lobos competían con nuestros antepasados, menos probabilidades habíamos de tolerar su presencia cerca. Ella ve la superposición en la dieta como la medida clave de cuán fuerte habría sido esta competencia.

En Scientific Reports, el Dr. Lahtinen señala que todos los primeros ejemplos que tenemos de entierros de perros provienen de sitios árticos o subárticos hacia el final de la última Edad de Hielo. Los inviernos eran tan feroces en el momento en que los humanos hubieran tenido pocas plantas para complementar las dietas ricas en carne.

Además, señala, el hígado humano no puede soportar una dieta demasiado alta en proteínas, un legado de nuestra herencia herbívora. En verano, con abundantes frutas, nueces y semillas, esto no habría sido un problema, pero Lahtinen argumenta que los cortes grasos se habrían preferido a la carne más magra en invierno. Los lobos no tienen tales restricciones.

Aunque son partidarios de los arándanos de temporada, pueden vivir con una dieta de nada más que carne rica en proteínas durante meses si es necesario.

Lahtinen analizó el contenido de proteínas de todas las especies consideradas presas de invierno a finales de la Edad del Hielo en el centro-norte de Eurasia. Aparte de las comadrejas, todas eran tan ricas en proteínas que habrían necesitado una dieta parcialmente vegetal para digerir los cortes más magros. ¿Por qué no dar lo que quedó para los lobos?

Para algunas presas, como el caribú adulto, el exceso de proteína es pequeño y probablemente insuficiente para formar la base de una relación duradera. Sin embargo, los conejos y los bisontes son tan ricos en proteínas que habría habido mucho para compartir.

Los lobos alimentados con carne que los humanos no querían habrían representado menos amenaza para la presa que nosotros hicimos, y con el paso del tiempo, las estrechas relaciones forjadas sobre un cadáver dejaron espacio para el compañerismo y la caza conjunta.

En verano, la dieta mixta habría permitido a los humanos comer los cortes más magros, pero con abundante comida disponible, habría sido fácil dejar algo de lado para nuestros amigos del invierno.

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