Ciencia y Tecnología

Estudio señala que no hay relación entre salud mental y uso de tecnología

La investigación analiza el uso de la tecnología en adolescentes y su relación con problemas de salud mental y aún no hay respuestas concluyente.

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IMAGEN CORTESIA

Es una creencia común que el uso excesivo de la tecnología y las redes sociales por parte de los adolescentes puede afectarlos negativamente, especialmente en una era en la que la mayoría de los jóvenes tienen acceso a dispositivos como los teléfonos inteligentes.

Sin embargo, la investigación que analiza el uso de la tecnología en los adolescentes y su asociación con problemas de salud mental aún no ha proporcionado ninguna respuesta concluyente.

Ahora, un nuevo estudio realizado por investigadores del Oxford Internet Institute dice que no todo son malas noticias, y la evidencia que vincula el uso de la tecnología y las redes sociales con las enfermedades mentales en los adolescentes es “escasa, en el mejor de los casos”.

Su estudio, publicado en Clinical Psychological Science, evaluó a más de 400.000 adolescentes en el Reino Unido y los EE. UU. En tres encuestas autoinformadas diferentes, y no encontró un vínculo concluyente entre el uso de tecnología y los problemas de salud mental.

En el estudio, que abarcó varios años, los 430,561 adolescentes, de entre 10 y 15 años de edad, informaron sobre sus usos personales de la tecnología, como ver televisión, uso de dispositivos y uso de redes sociales, junto con cualquier problema de salud mental asociado.

Los hallazgos mostraron una pequeña reducción en la asociación entre ver televisión y el uso de las redes sociales con los problemas de salud mental en los adolescentes; sin embargo, también mostró un pequeño aumento en la asociación entre el uso de las redes sociales y los problemas emocionales, que es algo que requiere más investigación.

“Encontramos algunas asociaciones limitadas entre el uso de las redes sociales y los problemas emocionales, por ejemplo”, afirmó en un comunicado de prensa el Dr. Matti Vuorre, autor del estudio. “Pero es difícil saber por qué están asociados. Podría ser una serie de factores [¿quizás las personas con problemas pasan más tiempo en las redes sociales buscando el apoyo de sus compañeros?”

“Además, hubo muy poca evidencia que sugiera que esas asociaciones han aumentado con el tiempo”.

Los autores enfatizan que esto no significa que la tecnología sea buena para los adolescentes. El estudio se basó en la autoevaluación y solo analizó las asociaciones, no los factores causales.

“Estos resultados no significan que la tecnología sea del todo buena para los adolescentes, o del todo mala, o que empeore o no para los adolescentes. Incluso con algunos de los conjuntos de datos más grandes disponibles para los científicos, es difícil determinar de manera concluyente el papel de las tecnologías en la vida de los jóvenes y cómo sus impactos podrían cambiar con el tiempo “. Dice el Dr. Vuorre. “Los científicos están trabajando arduamente en estas preguntas, pero su trabajo se ve dificultado por el hecho de que la mayoría de los datos recopilados sobre los comportamientos en línea permanecen ocultos en los almacenes de datos de las empresas de tecnología”.

Un estudio del año pasado había demostrado que el comportamiento adictivo de los teléfonos inteligentes podría provocar cambios estructurales en el cerebro, así como el hecho de que el uso constante de dispositivos puede estar volviéndonos cada vez más distraídos e hiperactivos. Será necesario realizar más investigaciones para determinar la verdadera influencia del uso de la tecnología y los resultados de salud asociados en adolescentes y adultos.

“Necesitamos colaboraciones de investigación más transparentes entre investigadores independientes y empresas de tecnología. Antes de hacerlo, generalmente estamos en la oscuridad”. Concluyó el Dr. Vuorre.

Con información de IFL Science

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